La Champions League cumple veinte años y para celebrarlo la UEFA ha querido escoger a los mejores jugadores y los mejores momentos de la historia de la competición. Lo ha hecho por medio de una encuesta a jugadores, periodistas y usuarios de su web. El resultado es que Zinedine Zidane es el mejor futbolista y el mejor momento la doble parada de Jercy Dudek con el Liverpool en el último minuto de la final contra el Milán de la temporada 2004-2005.

Los 50 elegidos de la UEFA

Son 50 los nombres que forman parte de la lista que la UEFA ha elaborado y que publica en su revista oficial. El del francés Zinedine Zidane es el primero por méritos propios. Para muchos es el quinto grande (junto a Di Stéfano, Pele, Cryuff y Maradona), líder de la gran etapa dorada de la selección francesa (campeón del mundo y de Europa) y ganador de la Champions con el Real Madrid en la temporada 2001-2002. Esta es la lista completa.

  1. Zidane.
  2. Messi.
  3. Maldini.
  4. Xavi.
  5. Raúl.
  6. Giggs.
  7. Seedorf.
  8. Figo.
  9. Eto'o.
  10. Gerrard.
  11. Iniesta.
  12. Khan.
  13. Shevchenko.
  14. Scholes.
  15. Zanetti.
  16. Del Piero.
  17. Casillas.
  18. Beckham.
  19. Henry.
  20. Ronaldo.
  21. Puyol.
  22. Van der Sar.
  23. Pirlo.
  24. Deschamps.
  25. Nesta.
  26. Redondo.
  27. Rooney.
  28. Rijkaard.
  29. Kaká.
  30. Cristiano Ronaldo.
  31. Van Nistelrooy.
  32. Roberto Carlos.
  33. Desailly.
  34. Litmanen.
  35. Schmeichel.
  36. Inzaghi.
  37. Savicevic.
  38. Mendieta.
  39. Keane.
  40. Makelele.
  41. Hierro.
  42. Davids.
  43. Buffon.
  44. Effenberg.
  45. Ronaldinho.
  46. Deco.
  47. Matthaus.
  48. Lampard.
  49. Morientes.
  50. Paulo Sousa.
Para los amantes de ese imposible debate sobre quién es el mejor futbolista de la historia, es obligado destacar que Zidane está por encima de Messi (y muy por delante de quien hoy discute el trono mundial del argentino, Cristiano Ronaldo, que está en el puesto 30), a pesar de que el jugador del Fútbol Club Barcelona ha ganado la Champions en tres ocasiones (2005-2006, 2008-2009 y 2010-2011).

Ocho españoles, Xavi y Raúl los primeros

La lista incluye a ocho jugadores españoles. El mejor es el barcelonista Xavi Hernández, en el cuarto lugar, seguido en el quinto por el madridista Raúl, máximo goleador de la historia de la Champions. Los demás son Iniesta, Casillas, Puyol, Mendieta, Hierro y Morientes. En total hay 22 futbolistas que han jugado la máxima competición continental con la camiseta de algún equipo español. Sólo Mendieta lo hizo con la de un conjunto que no fuera Real Madrid o Barcelona, en concreto el Valencia.

Además de la lista de los mejores futbolistas, la UEFA ha escogido los veinte momentos más espectaculares y recordados de la historia de la Champions. El primero de este ranking es la doble parada de Dudek en el último minuto de la prórroga de la final de 2005, que enfrentó a Milan y Liverpool. Los italianos, con un Kaka prodigioso, se marcharon 3-0 al descanso. Pero los ingleses remontaron en una inolvidable segunda mitad. Al final fue el Liverpool el equipo que se llevó el título, gracias a esa parada de Dudek y a su intervención en la tanda de penaltis. Esta es la lista completa de los mejores momentos.

  1. La doble parada de Dudek (Liverpool) a Shevchenko (Milan) en la final de la temporada 2004-2005.
  2. El gol de Zidane (Real Madrid) al Bayer Leverkusen en la final de la 2001-2002.
  3. La remontada en el descuento del Manchester United al Bayern Munich, con goles de Sheringham y Solskjaer, en la final de la 1998-1999.
  4. La actuación de Kaká (Milán) en los dos partidos de la semifinal contra el Manchester United de la 2006-2007.
  5. El gol de Gerrard en el descuento que clasificó al Liverpool frente al Olympiakos en los octavos de la 2004-2005.
  6. El gol de Messi (Barcelona) en el Santiago Bernabéu en las semifinales de la 2010-2011.
  7. Abidal (Barcelona) levantando el trofeo después de haber sido operado de un tumor en el hígado en la 2010-2011.
  8. La primera gran noche europea de Mourinho, eliminando con el Oporto al Manchester United en Old Trfford en la 2003-2004.
  9. Los tres goles de Ronaldo (Real Madrid) en Old Trafford para eliminar al Manchester United en la 2002-2003.
  10. El gol de Stankovic (Inter) al Schalke a los 27 segundos de comenzar la eliminatoria de cuartos de final de la 2010-2011.
  11. La histórica clasificación del Rosenborg para los octavos de final, eliminando al Milán en la fase de grupos, de la 1996-1997.
  12. Roy Keane (Manchester United) viviendo las dos caras del fútbol, viendo una amarilla que le impidió jugar la final y marcando uno de los goles en las semifinales ante la Juventus de la 1998-1999.
  13. La aparición de Kluivert (Ajax) en la final ante el Milan, sólo 16 minutos y el gol del triunfo en la temporada 1994-1995.
  14. El gol de Sinan Bolat, portero del Standard de Lieja, ante el AZ, que le sirvió para ser tercero de grupo y caer a la Europa League en la 2009-2010.
  15. Los cuatro goles que Prso (Mónaco) le endosó al Deportivo de la Coruña, en un partido que acabó 8-3, en la 2003-2004.
  16. La entrada del joven Lars Ricken (Borussia Dortmund) en la final ante la Juventus, que anotó el 3-1 definitivo en la 1996-1997.
  17. El partidazo y los dos goles de Savicevic (Milán) en la goleada por 4-0 al Barcelona en la final de la 1993-1994.
  18. El gol de chilena de Bressan (Fiorentina) al Barcelona en la fase de grupos de la 2000-2001.
  19. La remontada del Deportivo de la Coruña al Milan, del 4-1 de San Siro al 4-0 de Riazor, en los cuartos de final de la 2003-2004.
  20. La remontada del Werder Bremen al Anderlecht en apenas 25 minutos, de perder 0-3 a ganar 5-3 con dos goles de Rufer, en la fase de grupos de la 1993-1994.

Siete momentos en finales

Real Madrid (en especial la prodigiosa volea de Zidane en la final ante el Leverkusen) y Barcelona igualan en momentos positivos (uno futbolístico, otro humano), pero los blaugranas han sufrido otros dos de los negativos. El Depor tiene uno de cada. Curiosamente, sólo siete de estos veinte momentos tuvieron lugar en la final de la Champions, recordando que la historia no sólo la escriben los ganadores, sino todos los equipos y jugadores capaces de hacer gestas.