El como en su función de adverbio relativo de modo, puede llevar como antecedente un sustantivo (La manera como baila Mariana no me gusta) o un adverbio (Pinté la cocina como tú querías).

Como conjunción introduce oraciones comparativas, causales y condicionales. Como preposición significa “en calidad o en concepto de”: Pusieron su casa como aval del préstamo.

Como modal

Introduce oraciones subordinadas adverbiales de modo (con indicativo o subjuntivo). El como modal toma su significado de un elemento que indica “modo” y que se encuentra, casi siempre omitido, en la oración principal (si aparece explícito se trata de una oración adjetiva o de relativo, y si se omite la oración es modal):

María habla (del modo) como (hablan) los andaluces.

Van entre paréntesis los elementos que normalmente se eliminan. En el ejemplo anterior, como indica una manera de hablar de los andaluces que es semejante a la de María.

Las oraciones adverbiales modales pueden reconocerse por su posibilidad de conmutarse por el adverbio así:

Hazlo como lo hago yo. Hazlo así.

Como comparativo

Introduce una comparativa de igualdad en correlación con tan o tanto. El como comparativo toma su significado del elemento que expresa cantidad en la oración principal:

Sabe tanto español como su hermana.

Frente a lo que sucede con el como modal, este elemento normalmente no se elimina. Justamente, cuando falta pueden surgir dudas:

Trabaja como su hermano.

Puede ser comparativo (trabaja tanto como su hermano) o modal (trabaja del mismo modo que su hermano).

Como causal

Introduce oraciones subordinadas causales, con el verbo en indicativo, antepuestas a la oración principal.

Como ellos traerán las bebidas, nosotros traeremos el postre.

La oración encabezada por como va siempre delante de la principal. Solo puede ir detrás si hacemos una pausa fuerte entre las dos oraciones y la causal acaba con una entonación ascendente que se representa en la escritura mediante puntos suspensivos:

Prefiero comer otra cosa; como el otro día me sentó tan mal…

En el resto de los casos cuando la subordinada causal se coloca detrás de la principal no admite como, sino que se construye con porque:

Me voy yo porque viene ella.

Para reconocer las oraciones causales con como se puede reemplazar como con porque, colocando la subordinada detrás de la principal:

Nosotros traeremos el postre porque ellos traerán las bebidas.

Como condicional

Introduce subordinadas condicionales antepuestas a la principal y con el verbo siempre en subjuntivo:

Como llegues tarde otra vez, no te espero.

Este como suele emplearse para expresar advertencias, amenazas o deseos:

Como no vengas ahora mismo, te quedas sin cenar.

Como consiga este trabajo, ya no tendré que preocuparme más por el dinero.

Se puede reconocer el como condicional sustituyéndolo por si y cambiando el verbo al modo indicativo:

Si llegas tarde otra vez, no te espero.

Como aproximativo

Puede aportar la idea de “aproximadamente” en compañía de otros elementos:

Parecía como que había bebido.

¿Como cuánto te costó?

Te estuve esperando como una hora.