Para la nueva línea, algo totalmente novedoso en España, se pensó en un principio en material convencional, pero estudios en Francia y Alemania sobre la alta velocidad ferroviaria, aconsejaban que a mas de 200Km/h de velocidad, era necesario un tipo de tren integral con cabezas tractoras propias, lejos de la clásica composición de locomotora y coches de viajeros.

El concurso público lo ganó la empresa francesa Alstom, la experiencia en Francia del TGV fue determinante para el triunfo de este constructor ferroviario.

El tren AVE y su significado

AVE, son las siglas de "Alta Velocidad Española", luego, el imaginario popular creyó que el nombre fue dado por la “velocidad del vuelo de una ave”, pero nada más lejos de la realidad.

AVE es realmente un tipo de tren, el primero fue el de la serie 100, pero hoy en día existen otros modelos.

La unidad eléctrica serie 100 de Renfe

Este tren procede de los trenes de Alstom TGV “Atlántico”, pero con algunas mejoras en la aerodinámica y en los equipos de aire acondicionado, más potentes para el calor del sur de España, también este vehículo está más evolucionado que los modelos anteriores.

Está formado por dos cabezas tractoras a modo de locomotoras, y 8 coches de viajeros articulados.

Después de algunos “líos” burocráticos, el contrato quedó formado por 16 trenes de ancho de vía internacional, en vez de 24 de ancho ibérico, como en un principio se pensó, esto se debe al cambio de política de construcción de la línea de alta velocidad.

De todas formas, finalmente Renfe adquirió los ocho trenes restantes, de los cuales, 6 eran de ancho ibérico para el corredor Barcelona – Valencia, estos trenes serían matriculados como serie 101.

Características técnicas de los trenes serie 100 AVE

  • Fabricantes: Alstom, Caf, Mtm, Meinfesa, Sepsa, Stone Iberica, Alcatel y Faiveley.
  • Años de fabricación: 1991 – 1993 (16 unidades iniciales).
  • Número de unidades: 16 (inicialmente), 24 (actualmente).
  • Composición: M-8R-M.
  • Ejes según UIC: Bo'Bo'+2'2'2'2'2'2'2'2'2'+Bo'Bo'.
  • Longitud: 200,150 m.
  • Anchura: 2,904 m.
  • Altura: 4,28 m.
  • Peso: 392 t (en vacío).
  • Ancho de vía: 1435 mm.
  • Electrificación: bitensión 25 kV 50 Hz (AC) / 3 kV (CC).
  • Velocidad máxima: 300 km/h.
  • Potencia: 8800 kW.
  • Motores: 8 Trifásicos síncronos autopilotados SM44-39-B de 1100 kW.
  • Número de plazas: 329.
  • Sistemas de seguridad: LZB, ASFA 200, ERTMS (algunas unidades).
  • Mando múltiple: normalmente 2.

Servicios ferroviarios realizados

Estos trenes siempre han realizado los servicios entre Madrid y Sevilla, además durante algún tiempo estuvieron destinados a los servicios “Lanzadera”, entre la capital de España, Ciudad Real y Puertollano.

Con la puesta en servicio del tramo de alta velocidad entre Madrid y Lérida, los trenes de la serie 100 hicieron en un principio estos servicios, hasta la puesta en funcionamiento de los trenes de la serie 102, para ello sufrieron algunas reformas para poder circular por la nueva línea.

Reformas en las unidades eléctricas serie 100

A partir del año 2006, se realizaron unas reformas de “media vida” en estos trenes. Se trata de una reforma integral del interiorismo, con más comodidades para el viajero, mejores asientos y pantallas de información, el resultado fue un interior totalmente nuevo.

También se acometieron reformas a nivel mecánico y electrónico, y por supuesto la pintura exterior, con los nuevos colores corporativos de Renfe Operadora, todas estas reformas han hecho posible alargar la vida útil de estos trenes en quince años más.

Después de más de quince años de funcionamiento, con sus respectivas reformas, el resultado de estos trenes ha sido muy bueno, y ha sido ampliada su vida útil.

Existe un proyecto, dentro del plan de austeridad de Renfe en la actual crisis, de renovar y adaptar diez de estos trenes para servicios internacionales. Una vez construido el tramo de ancho internacional entre Barcelona y la frontera francesa, Renfe tiene previsto utilizar estos trenes para unir la capital catalana con algunas ciudades francesas y suizas, por lo tanto el futuro de esta serie parece garantizado.