Asistente de clase, de enseñanza, de profesor, de educación especial, de apoyo... Son términos útiles a la hora de traducir del inglés "teaching assistant". Este trabajo es, sin duda, una opción viable para los interesados en educación y que quieran vivir en Inglaterra.

Trabajar sin título en un colegio de Inglaterra

Si en teoría hace falta un nivel alto de inglés y algo de experiencia en el mundo de la educación especial, lo cierto es que, en la práctica, trabajar en un colegio anglosajón es más fácil de lo que parece. Actores en paro, gente que quiere los fines de semana libres, que no saben lo que significa autismo o disgrafía, economistas que se han quedado sin trabajo por culpa de la crisis y necesitan otra ocupación urgentemente... Son algunas de las personas que se pueden encontrar en las escuelas de secundaría y primaria del país británico.

No hay un consenso establecido sobre los requisitos que debe presentar el asistente a la hora de solicitar un trabajo. Cada escuela de Inglaterra decide qué títulos o experiencia hay que tener en cuenta ante un candidato.

En cualquier caso, los requisitos que se pueden leer en los anuncios de vacantes se refieren al buen nivel de inglés y matemáticas del aplicante, que se familiarice de forma exhaustiva con las normas de la clase o que tenga métodos eficaces para atajar el mal comportamiento.

Diferentes puntos de vista sobre los asistentes de clase

La falta de "maestría" es de lo que precisamente se quejan muchos de los profesores. Hay excepciones, pero la relación interpersonal entre un asistente y el educador con título no es tan estrecha como debiera. Este último se lamenta de las pocas aptitudes y responsabilidades del asistente en términos generales.

Los asistentes en Inglaterra, sin embargo, se quejan de la poca ayuda de los profesores, del pobre salario que ganan (entre 11.000 y 15.000 euros al año) así como del insuficiente respeto que obtienen por parte de los educadores principales.

Por supuesto, la colaboración entre el profesor y el asistente es muy importante. Debe haber una comunicación entre los dos profesionales, y el educador debe saber en todo momento qué tipo de problemas hay en la clase.

Las responsabilidades del asistente de educación especial no están claras

El papel que desempeña el asistente es un poco confuso. En principio, sus labores se enfocarían únicamente a la ayuda personalizada que se le ofrece al niño (dentro de la clase, en general), pero la realidad muestra a asistentes ocupándose de la clase cuando el profesor principal no está (un profesor sustituto enviado por una agencia cobraría dos veces más) o realizando ocupaciones de administración. Esto último va desde poner pósters en el colegio o escribir informes en el ordenador hasta hacer fotocopias para los profesores.

El sustituir al profesor puede llegar a tener serias complicaciones, sobre todo si el Ofsted (organismo gubernamental que chequea a las escuelas en Inglaterra) decide visitar el colegio por sorpresa... lo cual no ocurre, ya que se presentan con cita previa.

Los asistentes pueden trabajar en colegios de primaria y de secundaria; en los que, en principio, se encargarían de atender las necesidades educativas de cualquier niño diagnosticado con un problema que afecte al aprendizaje, sobre todo en las escuelas de secundaria.

Algunas labores en los colegios de primaria y secundaria en Inglaterra

Siguiendo algunos ejemplos recogidos en una de las mejores páginas web (en inglés) dedicadas a los asistentes de clase, las ocupaciones en las guarderías y colegios de primaria son variadas y extensas:

  • Leer y contar historias.
  • Ayudar al niño con los números, usando materiales específicos.
  • Jugar con los niños y animarlos a que jueguen con otros compañeros.
  • Exhibir trabajos artísticos y manuales.
  • Supervisar las horas de la comida.
  • Ayudar al maestro con los trabajos administrativos.
  • Mantener una sana comunicación con los otros profesionales del centro y con los padres.
Con respecto a la escuela secundaria en Inglaterra, la mayoría de asistentes se dedican (mayormente) a ayudar a los alumnos con necesidades educativas especiales. Sería una variante que iría por debajo del -como se conoce en España- profesor de apoyo. Algunas de las actividades del asistente consisten en acompañar al alumno en todo momento de su jornada escolar, coger apuntes, realizar un informe del comportamiento del niño en clase, etc.

Título superior de asistencia en clase

Para los que vean este trabajo como una salida profesional en sí misma y no estén interesados en trabajar como profesor de alguna asignatura en concreto, el Gobierno pone a disposición el llamado Higher Level Teaching Assistant (grado superior de asistente en la enseñanza) que da un poco más de estatus y de poder. El curso dura un año y permite especializarse más en las técnicas para afrontar los problemas de educación especial (se hace hincapié en el autismo y problemas de lenguaje).

El tener el grado superior da la oportunidad, oficialmente, de ocuparse de toda la clase cuando el profesor no está y de ser el líder del grupo de asistentes. El salario también cambiaría, llegando a ganar entre 4.000 y 6.000 euros más al año.

Información para trabajar de asistente en Inglaterra

Recomendables son las siguientes páginas web, para obtener más información y buscar trabajo de asistente de clase en Inglaterra: la ya enlazada teaching-assistants.com o simplyhired.