En cuanto a las tortas de cumpleaños, al igual que con otros postres y platos dulces, hay quienes tienen sus preferidos y hay quienes optan por probar siempre algo diferente. En este último caso, el desafío se presenta a las amas de casa en el momento de preparar una torta sorpresa cada año. He aquí cuatro opciones bien variadas, para agasajar a los más queridos en esos días tan especiales.

Torta africana

Ingredientes:

  • 175 gramos de manteca (mantequilla).
  • 1 taza de azúcar.
  • 5 huevos.
  • 240 gramos de harina.
  • 60 gramos de almidón de maíz.
  • 2 cucharaditas de polvo para hornear.
  • 1 pizca de sal.
  • 100 gramos de cacao en polvo.
  • 2 cucharadas de coñac.
  • 2 cucharadas de mermelada de durazno.
  • 150 gramos de chocolate.
  • 100 gramos de chocolate cobertura blanco.
Instrucciones de preparación:

Batir la manteca con el azúcar hasta que esté cremosa. Añadir los huevos de a uno, batiendo bien cada vez. Tamizar la harina con el almidón de maíz, polvo para hornear, sal y cacao, alternando con el coñac. Colocar en un molde de budín mediano de 22 cm. de diámetro enmantecado y enharinado y cocinar en horno moderado por aproximadamente una hora.

Retirar, desmoldar y untar con la mermelada caliente. Dejar enfriar y bañar con el chocolate derretido a baño María. Esperar a que seque un poco y decorar con el chocolate blanco derretido, puesto en manga con boquilla redonda chica. Antes de cubrirla se puede cortar en 2 ó 3 capas y rellenar con crema chantilly.

Ambrosía

Ingredientes:

  • 6 yemas de huevo.
  • 350 gramos de azúcar.
  • 350 cc. de leche.
  • 150 cc. de jugo de naranja.
  • Ralladura de una naranja.
Merengue

  • 200 gramos de azúcar.
  • 100 cc. de claras de huevo.
Instrucciones de preparación:

Poner todos los ingredientes en una cacerola, preferentemente de fondo grueso. Llevar a fuego moderado hasta que rompa el hervor; la preparación debe cortarse. Bajar el fuego a mínimo y cocinar revolviendo lo menos posible durante alrededor de 40 minutos. La ambrosía debe quedar seca, con algo de almíbar y amarilla. Una vez fría, poner en compoteras y adornar con merengue.

Para la preparación del merengue, poner los ingredientes en una cacerola y llevarla a baño María. Revolver con cuchara de madera hasta que el azúcar se disuelva. Volcar en un bol y batir hasta que se enfríe y quede un merengue firme. Armar el postre colocando el merengue en la parte superior de la torta.

Pastel de manzanas polaco

Ingredientes:

  • 200 gramos de manteca.
  • 250 gramos de azúcar.
  • Ralladura y jugo de ½ limón.
  • 3 huevos.
  • 4 cucharadas de leche.
  • 200 gramos de harina.
  • 90 gramos de almidón de maíz.
  • 2 cucharaditas al ras de polvo para hornear.
  • 50 gramos de pasas de uva sin semillas.
  • 3 cucharadas de coñac o ron.
  • 1 kilo de manzanas ácidas.
  • ½ cucharadita de canela.
  • Una pizca de clavo de olor molido.
  • Esencia de vainilla.
Instrucciones de preparación:

Batir la manteca con ½ taza de azúcar hasta que esté cremosa. Añadir la mitad de la ralladura de limón y las 3 yemas de huevo de a una. Tamizar la harina con el almidón de maíz y el polvo para hornear y mezclar con lo anterior, alternando con la leche. Unir formando una masa. Dejar descansar por 30 minutos en la heladera.

Remojar las pasas en el coñac y luego secar con papel. Pelar las manzanas y cortar en láminas finas, rociar con el jugo de limón, agregar la ralladura restante, la canela y el clavo de olor. Enmantecar y enharinar una placa de horno de 35 cm. por 25 cm. y forrar con la masa. Cubrir con la preparación de manzanas y las pasas.

Colocar el pastel en el horno a fuego moderado por 25 minutos. Batir las claras a punto de nieve, agregar el azúcar restante y formar un merengue. Extender el merengue sobre las manzanas y volver la placa al horno en el nivel inferior por otros 20 minutos. Retirar, dejar enfriar y cortar en porciones.

Torta de zanahorias y nueces

Ingredientes:

  • 100 gramos de manteca.
  • 100 gramos de azúcar.
  • 80 gramos de azúcar negra.
  • 2 huevos.
  • 1 cucharada de ralladura de una naranja.
  • 1 cucharada de ralladura de limón.
  • 250 gramos de zanahorias ralladas finas.
  • 30 gramos de almidón de maíz.
  • 90 gramos de harina.
  • 2 cucharaditas de polvo para hornear.
  • 1 pizca de sal.
  • 1 cucharada de jugo de naranja.
  • 1 cucharada de jugo de limón.
  • ½ taza de nueces picadas.
  • ½ taza de pasas de uva.
  • ½ cucharadita de canela.
Cobertura

  • 1 taza de azúcar impalpable.
  • 2 cucharadas de jugo de naranja.
  • Cáscaras de naranja almibaradas.
Instrucciones de preparación:

Batir la manteca con los dos tipos de azúcar hasta que esté cremosa. Añadir los huevos de a uno batiendo bien. Agregar la ralladura y las zanahorias. Pasar las nueces por harina e incorporarlas junto con los demás ingredientes. Cocinar en horno moderado por aproximadamente 40 minutos.

Bañar con el glasé de azúcar diluido en el jugo y decorar con las tiras de naranja.

Útiles no sólo para agasajar a nuestros familiares y amigos en el día de su cumpleaños, estas tortas se adaptan también para cada ocasión, dando una grata sorpresa a un invitado o poniendo simplemente un toque dulce a la mesa cotidiana.