Millones de arañas, miles de horas y dos prendas de oro, son los componentes esenciales para explicar la forma en que ha llevado a crear el mayor trozo de tela de seda de araña en el mundo. De un precio invaluable, ahora estos productos textiles únicos, se muestran en los museos del mundo.

De forma exclusiva se ha presentado en la Galería de África en el Art Institute de Chicago, Estados Unidos, y por primera vez en Europa en el Museo Victoria and Albert de Londres.

Cada una de las dos piezas que conformaron la muestra están compuestas de la seda de más de un millón de mujeres arañas Golden Orb Weaver, recogidas en las tierras altas de Madagascar. Los textiles tejidos y brocados a mano son naturalmente de color dorado y cada una tomó más de cuatro años en crearse.

Poca la historia de la seda de arañas

Se han realizado muy pocos experimentos con la seda de araña. Los primeros grabados que registran de los tejidos de la seda de las arañas datan de 1709, hechos por el Francés, François-Xavier Bon de Saint-Hilaire, quien produjo con éxito guantes y medias y, supuestamente, un traje completo para el rey Luis XIV.

Más tarde en 1761, el misionero jesuita español Raimundo de Termeyer trabajó en Paraguay el perfeccionamiento de la forma para llevar el hilo de seda de araña directamente de las hileras en el abdomen de la araña hembra. Al viajar a Italia en el 1770, Termeyer continuó su trabajo y publicó su Opusculi scientifici d'Entomologia en el 1807, el estudio más completo jamás escrito sobre la extracción y transformación de la seda de las arañas. Al mismo tiempo, produjo medias para el emperador Napoleón y un chal para su primera esposa, la emperatriz Josefina.

Dr. Auguste Vinson en 1861, fue el primero en darle el nombre científico de Nephila Madagascarienis de Oro conocida como la Madagascar Orb Weaver (arañas de seda de oro). También sugirió que la seda de estas arañas podría ser de uso y valor comercial. Más tarde Pablo Jacob Camboué, un misionero jesuita francés, motivado por los escritos de Vinson y las maravillosas propiedades del producto, empezó a experimentar para extraer la seda directamente desde el araña en las décadas de 1880 y 1890.

Pero finalmente quien tuvo la intensión de darle el gran impulso comercial en Francia, sobre la base de los esfuerzos de Camboué, fue el Sr. Nogué quien logró crear una máquina potenciada a mano sin perjuicio de la araña. La seda hecha por él se transformó en dos sobrecamas que se presentaron en París en la Exposición Universal de 1900, pero no existen esos ejemplares.

Un laborioso proceso

Inspirados en las cuentos y las ilustraciones del siglo XIX, la capa de brocado y los textiles en la exhibición en el V & A han sido realizados por el experto textil Simon Peers, un inglés que ha vivido en Madagascar desde hace más de 20 años y Nicholas Godley, un estadounidense que ha trabajado durante muchos años en Madagascar, comenzaron a experimentar con la seda de araña en el año 2004, para ver si podían revivir este olvidado arte.

Para crear los textiles, se recogieron las arañas todas las mañanas para aprovechar especialmente lo concebido por los 'artilugios de la "Floración femenina. Luego los manipuladores capacitados extraían la seda de 24 arañas a la vez. A diferencia de la morera la seda de los gusanos, en la que se mata en su capullo, las arañas son devueltas a su hábitat natural al final de cada día.

Después de la 'emisión de estigmas', la seda se toma en los conos en el taller de tejido por los hábiles tejedores tienen dominar las propiedades especiales de las tracción de la seda. En el textil malgache, cada urdimbre está hecha de 96 hilos de seda de araña y cada trama de brocado tiene 10 de esos temas en conjunto para alcanzar 960 líneas en total.

En promedio, 23.000 arañas producen alrededor de 1 onza de seda y para este proyecto se han utilizado más de 1,2 millones de arañas, 80 personas y cinco años para proporcionar la seda para el brocado de los dos textiles. Se trata de una empresa altamente intensiva de mano de obra calificada para textiles extraordinariamente raros y preciosos, como el oro de su color natural.