En primer lugar, es importante saber cómo se elige una calabaza. Fundamentalmente, la elección tendrá en cuenta su color y su tamaño. Debemos comprobar que su cáscara no presente rayas verdes, ya que eso significa que aún no está madura. Generalmente, las más pequeñas son las de mejor sabor.

Por otra parte, ante la inquietud acerca de cómo se prepara una calabaza, existe una forma muy sencilla de cocinarla. Primero se quita la cáscara y luego se hierve en agua durante 15 minutos. También se puede llegar a cocinar con cáscara, pero por cuestiones higiénicas es mejor quitársela. Otra posibilidad es freírla en manteca (mantequilla) o con unas gotitas de aceite.

Sopa oriental de calabazas y curry

Ingredientes:

  • Calabaza, 400 grs.
  • Caldo de verduras, 400 cm3
  • Cebolla, 200 grs.
  • Aceite cantidad necesaria.
  • Cilantro picado.
  • Curry.
  • Sal, pimienta y crema (opcional).
Preparación:

Saltear la cebolla con muy poco aceite, agregar la calabaza previamente limpiada y cortada en cubos y remover por unos segundos. Agregar el caldo y cocinar hasta que la calabaza esté blanda. Procesar todo, condimentar con curry, sal y pimienta. Servir, rociar con un toque de crema y cilantro. Acompañar con una tostada de pan de salvado.

Tarta de calabaza, panceta y queso de cabra

Ingredientes:

  • Calabaza, 500 grs.
  • Huevos, 6 unidades.
  • Panceta, 200 grs.
  • Queso de cabra, 100 grs.
  • Mayonesa, 100 grs.
Masa

  • Harina, 200 grs.
  • Manteca, 100 grs.
  • Aceite, 20 grs.
  • Preparación:
Mezclar la harina y la manteca con el aceite y formar una masa, colocarla en una tartera. Limpiar la calabaza, cortarla en cubos y hervirla con abundante agua. Cortar la panceta en pequeños cubos y saltearla sin agregar aceite ni otra materia grasa. Cuando la calabaza esté bien cocida, colar y procesar con la panceta, los huevos, la mayonesa.

Colocar en la tartera y cocinar en horno bajo por 30 a 35 minutos. Una vez cocinada la tarta, rallar el queso de cabra y gratinar. Servir fría o caliente con un toque de aceite de albahaca (albahaca y aceite procesados).

Sorrentinos de calabaza con salsa de tomates secos

(Los sorrentinos son unas deliciosas pastas rellenas muy difundidas en Argentina. Para más detalles sobre su origen y características, hemos incluido este enlace).

Ingredientes:

  • Harina, 200 grs.
  • Huevos, 2 unidades.
  • Aceite, 20 grs.
  • Calabaza, 200 grs.
  • Cebolla picada, 100 grs.
  • Ajo picado, 30 grs.
  • Ricota, 100 grs.
  • Tomates redondos, 1 kg.
  • Tomillo, sal y pimienta.
Preparación:

Para la masa de la pasta, colocar la harina en un bol e incorporar los huevos y el aceite, mezclar en círculos hasta que los ingredientes se unan, luego amasar y formar un bollo compacto.

Para el relleno, cocinar la calabaza entera en horno medio hasta que esté bien blanda y enfriar. Pelarla y hacer puré. Saltear la cebolla y el ajo y enfriar. Mezclar la calabaza, la ricota, el ajo y la cebolla y condimentar. Estirar la masa y armar los sorrentinos. (Para una guía paso a paso, visitar el enlace a este vídeo).

Para la salsa cortar los tomates secos en rodajas de 1 cm. y colocarlos en una placa, condimentar con sal, azúcar, tomillo y aceite. Ponerlos en el horno a fuego mínimo con la puerta entreabierta, por lo menos por dos horas. Secos, saltearlos con aceite y condimentar con tomillo picado. Agregar un poco de crema.

Pez espada con guarnición arco iris

Ingredientes:

  • Pez espada limpio, 400 grs.
  • Calabaza, 200 grs.
  • Brócoli, 200 grs.
  • Polenta (harina de maíz), 100 grs.
  • Caldo de verduras, 300 cm3
  • Manteca, 30 grs.
  • Pan rallado, cantidad necesaria.
  • Huevos, 4 unidades.
  • Ajo, 2 dientes.
  • Vinagre de manzana, 80 cm3
  • Pimentón, 50 grs.
  • Sal y pimienta.
Preparación:

Cocinar el brócoli y la calabaza por separado. Procesar la calabaza con dos huevos, salpimentar y enmoldar los timbales por la mitad enmantecados. Cocinar en horno medio por 15 minutos. Procesar el brócoli con dos huevos, salpimentar y rellenar los timbales sobre la calabaza, cocinar de 15 a 20 minutos.

Cocinar la polenta o harina de maíz con el caldo y la manteca, estirar en una placa y dejar enfriar, luego cortarla en cuadrados y empanar. Dorar la polenta en un sartén por ambos lados. Cocinar el pez espada en la plancha con un poco de aceite. Para la salsa, saltear el ajo con aceite hasta dorarlo y agregar el vinagre y el pimentón.

Las propiedades y los beneficios del zapallo o calabaza

La calabaza es una planta cuyo origen se remonta a América, y constituye uno de los vegetales más sanos, ya que provee sales minerales como el fósforo y el calcio, convenientes para casos de raquitismo, caries en los dientes y para todo tipo de enfermedades de los huesos. Además estimula la función del páncreas y ayuda a fortalecer el sistema inmunológico. Su zumo es laxante y desintoxicante, y su elevado contenido de betacaroteno y alfacaroteno disminuye el riesgo frente al cáncer de próstata y enfermedades cardíacas.