El arroz, además de constituir una de las principales fuentes de energía en la alimentación humana, se caracteriza por poseer propiedades medicinales muy difundidas, como antigastrítico y demulcente, El agua de arroz, por ejemplo, sirve para combatir la deshidratación y los golpes de calor. Por otra parte, el arroz ayuda a perder peso, ya que su riqueza en potasio combate el exceso de líquidos en el organismo, previniendo no sólo la obesidad, sino también edemas, hipertensión y enfermedades de los riñones.

Ingrediente fundamental de cualquier dieta equilibrada, existe gran variedad de formas de cocinar el arroz. He aquí tres maneras sencillas y atractivas de preparar platos con él.

Panqueques de arroz con crema de espinacas

Ingredientes:

  • 1 taza de arroz cocido.
  • 2 huevos.
  • 1 cucharadita de sal fina.
  • Pimienta blanca molida.
  • 3 cucharadas de harina.
  • 3 cucharadas de queso rallado.
  • 5 a 6 cucharadas de leche.
  • 200 gramos de crema de leche.
  • 4 cucharadas de espinaca hervida y exprimida.
  • Sal, pimienta blanca molida y nuez moscada a gusto.
Instrucciones de preparación:

Mezclar el arroz escurrido con los huevos, condimentar con sal fina y pimienta. Agregar la harina, el queso, la leche y mezclar. Sobre sartén caliente pincelada con manteca (mantequilla), distribuir porciones de la preparación, aplanar ligeramente y cocinar los panqueques de ambos lados. Servirlos tibios, cubiertos con rodajas de lomito ahumado y con la crema de espinaca.

Crema de espinaca:

Licuar la crema con la espinaca, condimentar con sal, pimienta blanca molida y nuez moscada a gusto, calentar y utilizar.

Timbalcitos de arroz

Ingredientes:

  • 1 taza de arroz.
  • 1 ají.
  • 2 zanahorias.
  • Mayonesa, cantidad necesaria.
  • Leche, cantidad necesaria.
  • 4 fetas de jamón cocido.
Instrucciones de preparación:

Una vez cocido el arroz, dejar enfriar. Mezclar el ají picado y las zanahorias cocidas ralladas con el arroz. Preparar los timbalcitos con la mezcla realizada utilizando una taza como molde. Cubrir con mayonesa aligerada con leche y servir con jamón cocido. Los timbalcitos son ideales para acompañar cualquier tipo de carne.

Ensalada de arroz tipo mediterráneo

Ingredientes:

  • 1 taza de arroz integral de grano largo.
  • 1 cucharada de aceite de oliva.
  • 4 calabacines medianos, cortados en rodajas de ½ centímetro.
  • 1 ó 2 cucharadas de agua.
  • 1 cucharadita de albahaca seca.
  • 1 cucharadita de orégano seco.
  • 4 tazas de lechuga, de una o más variedades.
  • 2 tazas de espinacas picadas gruesas.
  • 1 taza de brotes de alfalfa.
  • ½ taza de aceitunas rellenas, en rodajas.
Instrucciones de preparación:

Calentar el aceite en una sartén grande. Agregar las rodajas de calabacín y removerlas con el aceite. Rociar con agua y seguir removiendo durante algunos minutos, hasta que los calabacines tomen un color más brillante. Agregar el orégano y la albahaca, remover suavemente y retirar del fuego.

Lavar y secar la lechuga, trocearla y combinarla en una ensaladera grande con la espinaca y los brotes. Agregar el arroz, los calabacines, las olivas y un aderezo con hierbas. Remover bien para combinar todos los sabores.

Historia del arroz

El arroz es una planta gramínea que, en sus orígenes, crecía en Asia de manera salvaje. Se han hallado pruebas de su cultivo que se remontan alrededor de 10.000 años atrás, y su éxito se debe en gran parte al hecho de que el arroz es una especie más productiva que otros cereales, ya que permite realizar varias cosechas por temporada y posee también una mayor productividad por hectárea.

En la actualidad, un gran número de países son productores de arroz, incluyendo España, Italia, Grecia, Estados Unidos, Brasil, Colombia y Perú, aunque China sigue siendo el mayor productor a nivel mundial. Así, el arroz seguirá siendo un alimento clave en la nutrición humana por mucho tiempo más.