El psicoanálisis aparece en Europa de la mano de Sigmund Freud, fruto de la herencia filosófica de Kant, Schopenhauer o Nietzsche; fundamentalmente este último. El conductismo, por su parte, tiene sus raíces en el empirismo inglés.

El psicoanálisis se centra en la existencia de la conciencia, con la responsabilidad inseparable del sujeto hacia la misma, unificando así sus estados de ánimo. La psicología conductista hace hincapié en el conjunto de hábitos aprendidos por el individuo a través del ambiente. La psicología cognitiva surge a mediados del siglo XX como reacción al conductismo.

Psicología conductista

La psicología conductista vio la luz a principios del siglo XX. Apareció en el ámbito de la psicología norteamericana, y se fue alejando cada vez más de la psicología alemana. Su principal postulado consiste en la observación del individuo sobre la base de acción-reacción. Uno de los principales representantes de esta corriente psicológica fue John B. Watson, quien afirmaba que “La conducta es lo único real, objetivo y práctico en tanto que la conciencia es abstracta y fantasiosa”.

La psicología conductista observa al individuo como alguien que reacciona de una manera concreta ante ciertos estímulos. A partir de ahí, modificando el comportamiento, se considera que es posible influenciar su conciencia para lograr los cambios deseados. En otras palabras; la reacción viene condicionada por el estímulo, de modo que según sea el estímulo inducido se posibilitará la reeducación.

Probablemente, el eslabón más débil de la psicología conductista se encuentra en la consideración del ser humano como algo parecido a una máquina, pues si bien el principio de acción-reacción debe tenerse en cuenta, lo mismo sucede con aspectos tan importantes e influyentes como las emociones o los sentimientos.

Cognitivismo

Se entiende por cognitivo cualquier acto relacionado con el conocimiento, partiendo de las funciones inherentes al ser humano de almacenar, recuperar, reconocer, comprender, organizar y utilizar la información que se percibe a través de los sentidos.

La psicología cognitiva aborda los procesos mentales implicados en el conocimiento, así como el estudio de los mecanismos mediante los que se elabora dicho conocimiento. Entre ellos está la percepción, la memoria y el aprendizaje, pasando por la formación de conceptos y el razonamiento lógico.

El cognitivismo se distancia de los planteamientos mecanicistas y pasivos representados por el conductismo. El cognitivismo estudia al individuo como alguien que procesa activamente la información, dando como resultado una posterior reestructuración cognitiva que el individuo aplicará en sus nuevas experiencias. Por lo tanto no se trata de una mera asimilación, sino de una continua y dinámica evolución del conocimiento.

El psicólogo suizo Jean Piaget, uno de los máximos representantes del cognitivismo, resumía así el paradigma cognitivo: "La asimilación mental consiste en la incorporación de los objetos dentro de los esquemas del conocimiento, esquemas que no son otra cosa sino el armazón de acciones que el hombre puede reproducir activamente en la realidad".

Terapia cognitivo conductual

La terapia cognitivo-conductual, conocida como TCC, es una fusión de la terapia cognitiva y la terapia conductista, con su correspondiente aplicación clínica de la psicología cognitiva y la psicología conductista. Aunque ambas muestran ciertas incompatibilidades y no son las más indicadas en según qué tipos de trastornos haya que tratar, en general han demostrado ser muy efectivas. De hecho es la terapia con mejores resultados y más utilizada en el mundo.

La aplicación de la terapia cognitivo conductual está especialmente indicada en los trastornos de estrés postraumático, los trastorno de pánico, el trastorno obsesivo-compulsivo, la ansiedad, la agorafobia, la fobia social, la depresión, el trastorno bipolar y otros trastornos de la personalidad. También es especialmente efectiva en las adicciones, tales como la ludopatía, el alcohol o la cocaína, así como los trastornos sexuales y otros problemas relacionados con la salud.

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