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Todos los cursos de fotografía suelen comenzar con una cuestión básica: la definición de cámara digital, sus partes y funciones y los tipos de cámara digital que existen. Ésta es una cuestión primordial, ya que para cada tipo de fotógrafo existe un tipo distinto de cámara digital, y elegir el modelo adecuado puede suponer la diferencia entre una afición que poco a poco se abandona y un hobby que puede acabar convirtiéndose en una auténtica pasión.

Clases y tipos de cámaras digitales que se pueden comprar actualmente

Grosso modo, todas las cámaras digitales en venta en la actualidad se pueden reunir en tres grandes tipos, en función de su óptica y sus modos de funcionamientos. Clasificándolas en función de sus posibilidades y su complejidad, estas clases son:

  • Cámaras digitales compactas o ultracompactas.
  • Cámaras digitales bridge.
  • Cámaras réflex.
En tiempos recientes, se ha añadido una nueva clasificación, las cámaras 3D, capaces de captar imágenes que luego sean representadas en un televisor 3D, pero en realidad todas las cámaras 3D se podrían clasificar en una de las tres categorías principales.

Ventajas y desventajas de las cámaras digitales compactas y ultracompactas

Son las cámaras más pequeñas, tanto en precio, como en dimensiones, como en prestaciones, lo que no significa en absoluto que sean malas cámaras ni que sean incapaces de hacer una foto susceptible de ganar el Pulitzer. De hecho, los fotógrafos más famosos llevan siempre una en el bolsillo como acompañamiento o complemento de las cámaras "profesionales".

Las ventajas de una cámara digital compacta son:

  • Bajo precio.
  • Son discretas (en ocasiones ser visto con un "camarón" impide sacar una buena foto espontánea).
  • Son rápidas y ligeras (es posible llevarlas siempre encima y por tanto no desaprovechar ninguna ocasión de sacar una fotografía).
  • Son capaces de hacer buenas fotos y permiten una cierta configuración de los parámetros de exposición, abertura, etc.

Por otro lado, las desventajas son:

  • Aunque se puedan configurar algunos parámetros, son mucho más "rígidas" en este aspecto que las bridge o las réflex.
  • Es imposible añadir nuevos objetivos (grandes angulares, macros, anillos de extensión, teleobjetivos).
  • Las ópticas no tienen la calidad de otros tipos de cámara.

Pros y contras de las cámaras digitales bridge - A mitad de camino de una Réflex

Son probablemente el tipo de cámara digital ideal para todo aquél que esté deseando introducirse en el mundo de la fotografía para algo más que para sacar fotos del cumpleaños de turno. Combinan el manejo de una cámara réflex con un precio cercano al de las cámaras compactas.

Ventajas de las cámaras digitales bridge:

  • Más baratas que las cámaras réflex y más transportables.
  • Al visor LCD se añade un visor semejante al de las réflex, aunque en realidad es un mini-LCD interno en el que, a la foto que se va a sacar, se le añaden todo tipo de datos (histograma, ISO, exposción, apertura..).
  • Permite hacer fotos "con sentido", es decir, analizando las diferentes configuraciones de la cámara y configurándola al gusto del fotógrafo como en una réflex.
  • La óptica suele ser mucho mejor que la de las compactas.
  • Suelen incorporar zooms potentes, del orden de 12X.
Desventajas de las cámaras digitales bridge:

  • Más caras que las cámaras compactas y, aunque pequeñas, no son tan discretas como éstas.
  • No tiene objetivos intercambiables.
  • El visor no es comparable al de una réflex.
Ventajas y desventajas de las cámaras digitales réflex

Las cámaras digitales réflex suponen el punto más alto en cuanto a complejidad y precio, pero también en cuanto a flexibilidad y calidad de la imagen final. Para poder aprovecharlas en todo su potencial es necesario tener conocimientos de fotografía, o estar dispuesto a adquirirlos, ya que utilizarla en el modo automático es como comprar un Ferrari y conducir siempre en primera.

Ventajas de las cámaras digitales réflex:

  • Calidad de las ópticas y, por ende, de las fotografías tomadas.
  • Objetivos intercambiables hacen que con una cámara réflex la foto que el fotógrafo tiene en mente siempre sea posible (teleobjetivos, grandes angulares, ojos de pez, filtros...)
  • Sensación de peso y solidez.
  • Máxima flexibilidad al elegir los parámetros de una foto: exposición, sensibilidad, apertura...
  • El visor réflex permite ver con total precisión la escena a fotografiar.
Desventajas de las cámaras réflex:

  • Salvo los modelos más avanzados, mirar por el visor es necesario para sacar la foto (no se puede hacer mirando el LCD externo, que se usa para ver las fotos hechas, borrarlas, acceder a configuraciones, etc).
  • Tamaño y peso: una cámara réflex requiere su propio bolso de viaje, que no será ni pequeño ni ligero.
  • Precio: mucho más caras que cualquiera de las compactas o las bridge.
  • Requiere un conocimiento relativamente profundo de los fundamentos de la fotografía para aprovechar su potencial.
  • Son llamativas: alguien con una cámara réflex frente al rostro lo tendrá complicado para sacar una instantánea espontánea.

Conclusión: dime quién eres y te diré qué cámara digital comprar

Como se ha visto, cada tipo de cámara digital tiene sus pros y sus contras. Las compactas son ideales como complemento de las réflex o como cámaras para propósitos casuales, mientras que las bridge o "puente" se encuentran justo en el punto medio. Por tanto, es necesario que cada comprador establezca sus prioridades y no se deje llevar por "modas" (sí, las réflex son preciosas, pero, ¿realmente se les va a sacar el partido que justifique el gasto?) a la hora de decidir qué cámara digital comprar.