El presente simple o simple present es uno de los tiempos verbales más utilizados en el idioma inglés. La gramática de este tiempo verbal es sencilla y debe aprenderse cuando se comienza el estudio de esta lengua. Es importante identificar, asimismo, las situaciones en las que se debe utilizar presente simple y no otro tiempo verbal; así como también conocer las reglas gramaticales para formular oraciones negativas, afirmativas o interrogativas.

Usos del presente simple en inglés

El presente simple o simple present se utiliza principalmente para expresar situaciones que son siempre verdaderas (del tipo “el cielo es azul”) y/o que forman parte de una rutina, tales como hábitos diarios, trabajo, escuela y otras actividades que se desarrollan cotidianamente.

Es por ello que el presente simple se utiliza frecuentemente con palabras llamadas adverbios de frecuencia, tales como:

  • always: siempre
  • all the time: todo el tiempo
  • often: a menudo, frecuentemente
  • usually: usualmente, por lo general
  • sometimes: a veces
  • once a day: una vez al día
  • twice a week: dos veces a la semana
  • every month: todos los meses
  • never: nunca

Conjugaciones en presente simple en inglés

Las conjugaciones verbales en inglés son extremadamente sencillas en comparación con el idioma español. En el caso del presente simple, el verbo se conjuga solamente añadiendo “s” a la tercera persona del singular, es decir, a los pronombres he, she, it. Para el resto de los pronombres personales, el verbo se mantiene igual al infinitivo (sin el to).

Se deben considerar, no obstante, determinadas reglas para la conjugación del verbo en tercera persona, a saber:

  • A la mayoría de los verbos sólo es necesario agregarles una “s”. Por ejemplo: He works as a teacher.
  • A los verbos terminados en –s, -sh, -ch, y –x se les añade “es”. Por ejemplo: She teaches at a school.
  • Existen verbos irregulares: go, do, have. En la tercera persona, estos verbos deben conjugarse como goes, does y has, respectivamente.
  • A los verbos que terminan en vocal + y, se les agrega solamente una “s”. Por ejemplo: She stays at home.
  • A los verbos que finalizan con consonante + y, es necesario modificar el final, removiendo la “y” y añadiendo “ies”. Por ejemplo: He flies every week.

Afirmaciones en inglés en presente simple

Para aprender a realizar afirmaciones en presente simple en inglés se debe seguir la siguiente estructura:

  • Sujeto + verbo + complemento + adverbio de frecuencia.
O bien:

  • Sujeto + adverbio de frecuencia + verbo + complemento.
Como se ha mencionado, se debe prestar particular importancia al hecho de que en las oraciones redactadas en tercera persona el verbo necesita ir conjugado, conforme a las reglas anteriormente descritas. Algunos ejemplos de oraciones afirmativas en presente simple en inglés son:

  • John and Mary sometimes play tennis on the weekend. (El sujeto “John and Mary” corresponde al pronombre personal they, por lo cual el verbo “play” no va acompañado de “s”.)
  • Jeremy always washes his clothes on Saturdays. (El sujeto “Jeremy” corresponde al pronombre personal he, razón por la cual el verbo “wash” necesita ir conjugado.).

Preguntas en presente simple en inglés

Para formular oraciones interrogativas en inglés en presente simple se utilizan los auxiliares do y does. Estos auxiliares no tienen traducción directa al español, pero cumplen una importante función en el presente simple para la formulación de preguntas y negaciones. Así, la estructura básica de una pregunta en presente simple es:

  • Do/does + sujeto + verbo en infinitivo + complemento + ?
Para determinar si usar does o do se debe considerar la persona en la que está redactada la oración, utlizando does para la tercera persona del singular (he, she, it) y do para el resto de las personas (I, you, we, they). Es importante tener en cuenta que en las preguntas en presente simple el verbo siempre va en infinitivo, es decir a la tercera persona no se le agrega “s”. Por ejemplo:

  • Does he play football?
Otra forma de realizar preguntas en presente simple es utilizando las llamadas question words, a saber: where, what, why, when, who, how, how much, how many. Cuando se utiliza algunas de estas question words la estructura de la pregunta se mantiene igual, agregando al principio la question word. Por ejemplo:

  • What does she play?
  • Why do they buy that?
Es menester recalcar que aun cuando do y does se corresponden con el verbo do en inglés (hacer), no cumplen ese rol cuando están actuando como auxiliares. La diferencia se podrá apreciar claramente en una pregunta que también utilice el verbo do como verbo principal:

  • What does he do? (¿Qué hace él? / ¿A qué se dedica?).
Aquí, el does cumple su función como auxiliar, mientras que el do funciona como verbo principal (hacer). Puesto que la pregunta está redactada en tercera persona, el verbo do va en infinitivo.

Negaciones en presente simple en inglés

Para formular oraciones negativas, en presente simple, se sigue la siguiente estructura:

  • Sujeto + do not (don’t) / does not (doesn’t) + verbo en infinitivo + complemento.
Por ejemplo: I don’t play football; She doesn’t know Spanish. Como se puede apreciar, aquí, al igual que en las preguntas, el verbo no se conjuga en la tercera persona del singular, sino que se utiliza en infinitivo.

Respuestas cortas en presente simple

Para responder a preguntas en presente simple se puede utilizar lo que se denomina la respuesta corta. Para responder de forma negativa se utiliza la siguiente estructura:

  • No + coma + pronombre personal + don’t /doesn’t.
Para responder de forma afirmativa, la estructura es la siguiente:

  • Yes + coma + pronombre personal + do / does.

Aprender el presente simple en inglés

Puesto que se trata de uno de los tiempos verbales más utilizados en la lengua inglesa es importante aprender estas reglas gramaticales básicas para un correcto de uso del tiempo simple present en el idioma inglés.