La epinefrina actúa sobre el sistema nervioso simpático, aumentando la frecuencia y el gasto cardiaco así como la circulación coronaria. Su acción sobre los receptores ß promueve la relajación de los músculos de las vías respiratorias.

La epinefrina está indicada para contrarrestar los espasmos de las vías aéreas cuando se producen ataques agudos de asma, para el alivio rápido ante las reacciones alérgicas o para tratamientos de emergencia ante un shock anafiláctico. También se emplea en los casos de paro cardiaco y reanimación cardiopulmonar, siempre y cuando hayan sido infructuosas las primeras medidas de reanimación de tipo físico.

Dosis de epinefrina

Las vías de administración de la epinefrina pueden ser intramusculares, intravenosas o subcutáneas, según sean las necesidades en cuanto al efecto y la rapidez. En los casos más extremos se aplicará directamente vía intracardiaca.

Las dosis habituales en los adultos serán:

  • Como broncodilatador se administrará, vía subcutánea, dosis iniciales de 0.2 a 0.5 mg. (base) que se podrán repetir a intervalos que oscilarán entre los 20 minutos y las 4 horas, pudiéndose aumentar la dosis a 1 mg. si fuera necesario.
  • Para las reacciones anafilácticas la vía de administración puede ser intramuscular o subcutánea, con dosis iniciales de 0.2 a 0.5 mg. (base) que podrán repetirse cada 10 o 15 minutos si es necesario, así como aumentar la dosis hasta un máximo de 1 mg. si fuera preciso.
  • En el caso de un shock anafiláctico se administrará la epinefrina por vía intramuscular o, en los casos más graves, por vía intravenosa en dosis de 0.3 mg. a 0.5 mg. que, en caso de necesidad, puede aumentar hasta 1 mg.
  • Como estimulante cardiaco, por vía intravenosa o vía intracardiaca, la dosis administrada será de 0.1 mg. a 1 mg. (base) que se repetirá cada 5 minutos en caso de necesidad.
Por lo que respecta a los niños no debe administrarse cuando el peso corporal es inferior a los 20 kg. La dosis usual será de 0.01 mg. por kg. de peso hasta un máximo de 0.5 mg. De ser necesario se puede repetir al cabo de 5 a 20 minutos y, posteriormente, si fuera necesario, a intervalos de 4 horas. Cuando se trata de paro cardiaco y reanimación pulmonar la dosis administrada será de 0.01 mg. por kg. de peso que se repetirá cada 5 minutos en caso de necesidad.

Efectos secundarios y contraindicaciones de la epinefrina

Los efectos secundarios asociados a la epinefrina pueden ser:

  • Náuseas y vómitos.
  • Malestar estomacal.
  • Miedo y ansiedad.
  • Taquicardia o palpitaciones.
  • Un ligera subida de la presión arterial.
  • Disnea.
  • Sudoración y mareos.
  • Debilidad.
  • Palidez.
  • Cefaleas.
  • Temblor en las manos.
Las contraindicaciones incluyen la hipersensibilidad a la epinefrina o a los simpaticomiméticos o patologías como insuficiencia cardiaca, arritmias, hipertiroidismo, feocromocitoma, hipertensión arterial grave, arteriosclerosis cerebral o glaucoma de ángulo cerrado.

Epinefrina durante el embarazo y la lactancia

Aunque no se han realizado estudios adecuados y bien controlados en humanos, no se aconseja el empleo de la epinefrina durante el embarazo, sobre todo durante el último mes de gestación. En cualquier otro momento se deberá hacer una valoración entre los riesgos y beneficios.

La epinefrina se excreta en la leche materna y existen evidencias de que se puedan producir efectos adversos graves en el lactante. De ahí que la recomendación sea suspender la lactancia o bien no administrar epinefrina.

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