La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha presentado el Informe anual de la cesta de la compra, un estudio que recoge información de 971 establecimientos de 53 ciudades españolas, además de los datos recabados sobre 12 tiendas online. Los resultados son sorprendentes: una familia puede ahorrar de media más de 1.300 euros (200 euros más que en 2009) dependiendo de la tienda o la cadena que elija.

El objetivo de este estudio es reflejar los costes reales de los establecimientos minoristas en alimentación, droguería e higiene para que los consumidores finales puedan comparar fácilmente los precios entre las distintas tiendas de su ciudad. Para aquellas localidades que no están incluidas en el estudio, la OCU facilita información general sobre las cadenas presentes en la zona. Esta información es bastante fiable, ya que estos establecimientos suelen seguir la misma política comercial en todos sus centros.

Ahorro frente a marca en los hábitos de consumo

Para reflejar mejor los hábitos de compra de los consumidores, el estudio analiza por un lado el conjunto de productos que compra habitualmente una familia española que da prioridad a las marcas conocidas (cesta tipo).

Para aquellos que se inclinan más por el ahorro, se confecciona la cesta económica, que incluye los productos más baratos independientemente de su marca. Se compara de este modo el precio del litro de leche entera de la marca que tiene el precio más bajo en toda la tienda con la leche más asequible en el resto de supermercados. El porcentaje de consumidores que se inclina por este tipo de productos ha pasado del 29 al 41 por ciento desde que comenzara la crisis, según la OCU.

Los lugares más caros y más baratos para hacer la compra

Canarias, País Vasco, Navarra, Cataluña y Madrid son las comunidades autónomas en las que se pagan los precios más altos por los mismos productos. Entre las comunidades más baratas, se encuentran Murcia, Galicia, Baleares y Castilla y León.

El ranking de ciudades más caras lo encabeza Las Palmas de Gran Canaria, seguida de Bilbao, Pamplona, San Sebastián y Vitoria.

Lideran la clasificación de ciudades en las que se pueden adquirir productos básicos por menos Pontevedra, Almería, Ávila, Ciudad Real, Córdoba, Huelva, Murcia, Vigo y Zamora.

Elegir bien para ahorrar más en la cesta de la compra

El ahorro medio nacional en la cesta de marcas para una familia es de 1.331 euros al año, lo que equivale a más de dos meses de compras.

Según la OCU, los habitantes de Madrid tienen que ser especialmente cautos a la hora de elegir una tienda en la que comprar sus marcas favoritas, ya que el ahorro máximo posible es de un 48 por ciento en esta ciudad (casi 3.200 euros) dependiendo del establecimiento que se elija. En Barcelona y Bilbao el ahorro al comprar marcas también es notable, ya que la diferencia de precios asciende a 2.285 y 2.346 euros respectivamente. Los habitantes de estas ciudades pueden recortar sus gastos en hasta un 34 por ciento.

La diferencia es mucho mayor en la cesta económica, que incluye a las marcas blancas y poco conocidas. Por ejemplo, en Madrid el gasto total puede variar hasta en un 83 por ciento, lo que supone 3.328 euros de ahorro al año si se opta por la tienda más barata. En Barcelona, la diferencia puede alcanzar el 74 por ciento, mientras que en Bilbao, Santander y San Sebastián llega al 53 por ciento del valor de lo comprado.

Los supermercados en los que más se ahorra

En la cesta de marcas, Mercadona y Alcampo son la mejor opción en la mayoría de las ciudades. Mercadona lidera la clasificación de establecimientos baratos en 25 ciudades y Alcampo en 17. Las cadenas Dani, Sangui y Familia también aparecen entre las tiendas con mejores precios.

Por el contrario, Sánchez Romero, Ercoreca y El Corte Inglés ofrecen las mismas marcas a precios notablemente más caros.

En cuanto a la cesta económica, Lidl, Alcampo, Carrefour, Aldi y Carrefour Express figuran entre las más baratas. Sánchez Romero, Sorli Discau, Super BM, El Jamón y Ecomor están entre las más caras.

Bajada de precios, guerra de precios de los supermercados

El coste medio de la cesta de la compra ha bajado un 1,5 por ciento, aunque el descenso de precios es menor que en años anteriores.

De acuerdo con los datos recogidos en el informe, la guerra de precios entre las cadenas de supermercados prosigue.

La cadena de supermercados que más abarató sus productos fue Carrefour (-8,5%), seguida por Supercor (-8,3%) y Carrefour Express (-7,6%).

Según la OCU, la subida del Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA) en el mes de julio apenas se ha notado en el precio de los productos. No obstante, la asociación recomienda a los consumidores que estén atentos, por si las subidas se aplicaran en los próximos meses.