La locución prepositiva es una expresión conformada por varias palabras, con una forma fija, que se usa en el habla como una pieza única, y que funciona como una preposición, es decir, expresa el mismo tipo de relaciones que una preposición, aparece en los mismos contextos sintácticos y puede ser reemplazada por preposiciones de igual significado.

Muchas de las locuciones prepositivas del español están formadas sobre la base de un sustantivo y responden a dos tipos de estructuras que presentan diferentes grados de fijación y cohesión (se habla de mayor o menor gramaticalización). Una locución prepositiva se halla completamente gramaticalizada cuando el sustantivo o adjetivo que forma parte de ella no admite modificadores de ningún tipo, presenta un alto grado de fijación e interiormente está cohesionada.

Locuciones formadas por sustantivo + preposición

Muchas de estas locuciones preposicionales parecen haberse convertido en piezas léxicas pertenecientes a la categoría de preposición. No son sintagmas nominales porque no admiten el artículo ni los demostrativos. Algunas de estas son: frente a, gracias a, rumbo a, camino a.

Locuciones formadas por preposición + sustantivo + preposición

Entre estas locuciones pueden encontrarse dos tipos:

Locuciones formadas por adjetivo/participio + preposición

Estas son: conforme a, debido a, junto a, referente a. Se las puede considerar gramaticalizadas. A veces surgen algunas variantes gramaticales que van unidas a cambios de significado o de función. Por ejemplo, conforme a y conforme con; junto a y junto con.

Dentro de las adjetivales se puede incluir, aunque vaya encabezada por la preposición a, la locución a salvo de, que además puede prescindir de su término de.

Locuciones formadas por preposición + lo + adjetivo/oración de relativo

Estas locuciones tienen un muy bajo grado de cohesión y el determinante lo puede ser modificado por cuantificadores como todo. También permiten alternancias de palabras con significado similar y en la coordinación de los elementos que la integran. Ejemplos de estas locuciones son: a lo largo de, en todo lo referente a, etc.