De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Española, el término "capicúa" (del catalán "cap i cua", cabeza y cola) quiere decir un número que resulta igual si se lee de izquierda a derecha o de derecha a izquierda. a esto igualmente se le conoce como "palíndromo". Ejemplos: 101, 1221, 1991... En lo que respecta a fechas de este tipo, se tomarán como capicúas teniendo en cuenta cómo se representen. Si se pone como ejemplo la fecha 20 de febrero de 2002, existen diversas maneras de expresarla en forma numérica:

a.- 20-2-2

b.- 20-02-2

c.- 20-2-02

d.- 20-02-02

e.- 20-2-2002

f.- 20-02-2002

De las anteriores expresiones, solo podrían considerarse capicúas la 3ª y la 5ª -letras "c" y "f", pues son las que se leen igual en ambos sentidos. Y para tomar en cuenta como tal una fecha completa, se debe representar como la alternativa "f", es decir, ocho dígitos: dos para el día, dos para el mes y cuatro para el año.

Nuevo calendario

El papa Gregorio XIII estableció el actual calendario vigente -Calendario Gregoriano- en octubre de 1582, sustituyendo el anterior calendario, conocido como Calendario Juliano. Siendo así, a partir de dicho año y durante todo el segundo milenio no se dio fecha capicúa alguna.

En lo que va del 3er milenio y del siglo XXI, hasta el momento se han registrado cuatro fechas capicúas: 10-02-2001, 20-02-2002, 01-02-2010 y 11-02-2011. Las dos siguientes fechas de este tipo tendrán lugar el 21-02-2012 y el 02-02-2020. Hay que resaltar que en el presente siglo ocurrirán en total 29 fechas capicúas, todas ellas durante el mes de febrero.

Tercer y cuarto milenios

Durante el transcurso del actual milenio, solamente existirán fechas capicúas para los dos primeros siglos, XXI y XXII. La última fecha como tal del tercer milenio se dará el 29-12-2192. Luego de ésta se deberá esperar más de 800 años a fin de poder apreciar una nueva fecha capicúa, que vendrá a ser la primera del cuarto milenio, que se verificará el día 10-03-3001. Claro está, estos planteamientos serán posibles si el actual calendario mantiene su vigencia en el devenir de los tiempos...

Y de todas maneras, ante las diversas posibilidades de expresar las fechas numéricamente, como las que acá se han expuesto, queda a consideración de cada quien otras alternativas que puedan darse en cuanto al surgimiento de otras fechas capicúas, según el criterio que se tome en cuenta.