La Pirena marca en el calendario internacional una cita de referencia que, en esta edición, se desarrolla entre el 22 de enero y el 4 de febrero con medio centenar de equipos inscritos de toda Europa.

Además de una carrera competitiva, la Pirena supone una prueba de convivencia y esfuerzo entre hombres y perros en un entorno natural muy duro por la presencia de la nieve y bajas temperaturas y, al mismo tiempo, una muestra de amor por los animales, de respeto por la naturaleza, de compañerismo y de promoción de los Pirineos.

Trineos, perros nórdicos y skijöring

En esta competición se han diferenciado tres categorías. La categoría de trineos, donde los tiros están formados por entre 6 y 12 perros; la de skijöring, en la que un musher sobre esquís (skijörer) es arrastrado por uno o dos perros, y la categoría especial de trineos tirados por razas de nórdicos, que son los que dieron origen a este deporte, entre los que destacan los huskies siberianos, malamutes, samoyedos y groenlandeses.

Gran participación española

La presencia de participantes españoles va aumentando cada año debido al carácter de la prueba en la que predomina el espíritu aventurero y solidario, a pesar de que las condiciones climáticas y geográficas no permiten una práctica masiva en nuestro país.

44 equipos, 29 de ellos en las categorías de trineos (5 de nórdicos) y 15 en la de skijöring, son el número total de participantes en una "ruta blanca del Pirineo" con presencia de 23 mushers españoles, entre los que destacan el navarro Iker Ozcoidi, tercer clasificado en 2011, ganador en 2009, y subcampeón en otras cuatro ediciones; los catalanes Lázaro Martínez y Kiko Vallespí, y el vasco Itoitz Armendáriz.

300 kilómetros sobre la nieve

Las 14 etapas que componen esta ruta blanca del Pirineo, 3 de ellas nocturnas, configuran la gran cita del "mushing" internacional, una de las pruebas más exigentes puntuable para la Copa del Mundo de la Federación Internacional de Deportes de Trineos con Perros y para la Copa de Europa.

Esta carrera-travesía de trineos con perros cruza terrenos de Huesca, Lleida, Gerona, Andorra y Francia sobre 300 kilómetros entre la estación de esquí oscense de Candanchú y la gerundense de La Molina entre paisajes de una gran belleza en plena cordillera pirenaica.

Palmarés de la Pirena (Trineos)

Pero el gran favorito para hacerse con la victoria final en La Molina es el alemán Tom Andres, campeón en trineos en 2008, 2010 y 2011, que cuenta con un gran tiro de perros fuertes.

Ozcoidi ha pisado el podio en seis de las últimas siete carreras disputadas (en 2007 no se disputó) desde 2004 aunque sólo en 2009 pudo saborear el triunfo final.

Desde 1991, año de la primera celebración, han sido sólo dos los mushers que han inscrito su nombre como ganadores en tres ocasiones, los alemanes Rudi Ropertz (2002, 2003 y 2004) y el citado Tom Andres. Con dos victorias figuran el holandés Renè Minartz (1991 y 1993) y el finlandés Reijo Jääskeläinen (1996 y 1997).

Con un triunfo en la carrera pirenaica se encuentran el francés Philippe Aurrosseau, los austriacos Andreas Kolberger y Kurt Pichler, el canadiense Grant Beck, los noruegos Elisabeth Edland y Karsten Grönaas, el estadounidense Tim White, el alemán Heinrich Stahl y los españoles Josep Domingo e Iker Ozcoidi.

Palmarés de la Pirena (Skijöring)

En la modalidad del skijöring, los checos son actualmente los auténticos dominadores. Pavel Porubsky es el máximo favorito para vencer, junto a su compatriota Michal Zenisek .

El skijöring se celebra en la Pirena desde 1996, año de la victoria del francés Patrick Gelei, que repitió triunfo en 1999 y 2000. Óscar Espinosa hizo doblete en 1997 y 1998, al igual que el francés Alexandre Bégrand en 2001 y 2002. El suizo Patrick Wirz venció en 2003; el checo Richard Barta, en 2004; los noruegos Ivar Svein Moer y Lena Hillestad ganaron en 2008 y 2009 respectivamente, y el checo Jiri Suchy, en 2010.

La también checa Jana Porubska, esposa de Pavel Porubsky, es la vigente campeona tras ganar la edición de 2011, además venció también en 2005 y 2006.

Las 14 Etapas de la Pirena 2012

  • 1 - 22 de enero. Candanchú-Candanchú.
  • 2 - 23 de enero. Baqueira Beret - Val de Arán.
  • 3 - 24 de enero. Pla de Beret - Naut Aran.
  • 4 - 25 de enero. Baqueira Beret.
  • 5 - 25 de enero. Beret - Montgarri. Nocturna.
  • 6 - 26 de enero. Beret-Bonabé-Beret
  • 27 de enero. Descanso.
  • 7 - 28 de enero. Skipallars - Port Ainé.
  • 8 - 29 de enero. Skipallars - Port Ainé.
  • 9 - 30 de enero. Plateau de Beille (Francia). Nocturna.
  • 10 - 30 de enero. Plateau de Beille - Chioula (Francia).
  • 11 - 31 de enero. Granvalira - El Tarter (Andorra). Nocturna.
  • 12 - 1 de febrero. Grandvalira - Grau Roig (Andorra).
  • 13 - 2 de febrero. Naturlandia, La Rabassa (Andorra).
  • 14 - 3 de febrero. La Molina.