La crisis tan importante que ahoga a toda Europa ha llegado también a los bolsillos de los españoles a los que ha obligado a cambiar incluso sus hábitos alimenticios. Gracias a este cambio, que consiste sobre todo en incorporar las llamadas marcas blancas, se puede ahorrar una media de 400 euros al año en la cesta de la compra, según el último estudio de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU).

Y es que, según aseguraba ya en noviembre de 2010 la revista Eroski Consumer, debido a la crisis, un 42 por ciento de los españoles habían modificado ya entonces sus hábitos de consumo, al empeorar su situación económica. Por eso, ahora los españoles apuestan más por las marcas blancas, bastante más baratas.

País Vasco, Canarias y Navarra, las más caras y Murcia, Galicia y La Rioja, las más asequibles

En su informe de septiembre de 2011, la OCU analiza el coste que los españoles destinan a la denominada cesta de la compra para adquirir alimentos, productos de limpieza y de higiene personal.

Tras estudiar unos 146.000 precios en 1.148 establecimientos comerciales, elegidos entre los numerosos supermercados e hipermercados de 65 ciudades españolas, la OCU señala que la cesta de la compra es más cara en las comunidades de País Vasco, Canarias, Navarra, Cantabria y Cataluña, y más barata en Murcia, Galicia, La Rioja, Andalucía y Extremadura.

Además señala que entre las ciudades donde sale más a cuenta comprar son Vigo, Murcia, Pontevedra, Córdoba y Huelva, y que por el contrario, las que resultan más caras son Getxo, Baracaldo, Bilbao, Las Palmas de Gran Canaria, Pamplona y San Sebastián.

La crisis obliga a las familias a rebajar una media de 400 euros en su cesta de la compra

El gasto medio por hogar para el año 2011 será, según la OCU, de 6.804,31 euros, en la llamada cesta de la compra tipo, que incluye productos habituales de consumo, ya sean frescos, envasados o de marca, frente a los 7.225 euros, que las familias españolas se gastaron de media en 2010.

Aunque para las denominadas cestas económicas, integradas fundamentalmente por marcas blancas, el gasto se situará en los 4.807,98 euros.

Pese a la crisis las cadenas de distribución encarecen sus productos

En su informe, la OCU asegura que pese a la intensísima crisis, que notan cada vez con más dureza en sus propios bolsillos los consumidores, ello no ha impedido que las principales cadenas alimenticias hayan roto la tendencia a la baja de sus precios, que se había consolidado en los años 2009 y 2010.

Sin embargo, a lo largo del año 2011, las principales cadenas de distribución han comenzado a subir sus precios, finalizando así las guerras de precios que mantenían entre ellas. Además han subido incluso las denominadas marcas blancas, cada día con más adeptos, al trasladar así, según la OCU, al consumidor de forma íntegra el incremento del IVA, acordado en 2010 por el Gobierno.

Pero pese a esas subidas, la OCU considera que las marcas blancas todavía siguen siendo una buena opción para ahorrar.

Ahorro de hasta 1.046 euros al año según el lugar de compra

El ahorro que pueden conseguir los consumidores españoles en una cesta de compra tipo puede alcanzar en 2011 hasta los 1.046 euros al año, en función del lugar donde se realice normalmente la compra.

Y aunque este ahorro es menor que el del año pasado, equivale casi a dos meses de compra. Para las cestas consideradas más económicas, con la inclusión de más productos de marcas blancas, se podría alcanzar un ahorro de hasta 3.000 euros anuales.

En algunas ciudades, como ocurre en Madrid, este ahorro en la compra puede llegar hasta los 2.743 euros, mientras que en Bilbao, puede alcanzar los 2.345 euros. Aunque en otras ciudades el margen de ahorro es inferior, como en Lugo, Badalona, Tarrasa u Orense o en Móstoles, Alcorcón o Leganés.

Hipermercados más baratos en la cesta tipo y cadenas descuento en la cesta económica

Según el estudio de la OCU, para lograr economizar en la cesta tipo de la compra es aconsejable adquirirla en hipermercados, pues allí resulta más asequible. Pero para las denominadas cestas económicas, es más favorable mercarlas en las llamadas cadenas de descuento como pueden ser Alcampo, Lidl y Aldi.

Mercadona destaca, por su parte, como la cadena más barata en productos frescos en 28 ciudades españolas y Alcampo en otras 19 urbes. Sin embargo, otras cadenas de supermercados locales y regionales como pueden ser Dani, Familia y Sangüi, según la OCU “siguen siendo la opción más barata”, en la llamada compra de la cesta tipo.

Ahorro en la compra on-line

Pero también es posible ahorrar hasta el 22% en la cesta de la compra, si esta se realiza a través de Internet, según el análisis elaborado por GfK, una empresa de investigación de mercados, en colaboración con el portal on-line Carritus.

Este estudio, que analizó el comportamiento de los usuarios con más de 95.000 referencias de productos en 20 categorías diferentes, asegura que el gasto medio de la cesta de la compra online asciende a 99 euros.

En este tipo de compra, la comunidad autónoma con un mayor gasto en sus compras on-line es Asturias con una media de 138,6 euros frente a Galicia, con tan solo 74,6 euros.