Probablemente, desde su última presentación con la casaca verdeamarelha, en el partido homenaje que se le brindó en junio último, frente a Rumania en San Pablo, los brasileños se preguntan si volverán a disfrutar, al menos en el corto plazo, de un jugador semejante, que sin duda está entre los mejores de la historia de este deporte.

Ronaldo integró planteles nacionales en cuatro Copa del Mundo (Estados Unidos 1994, Francia 1998, Corea-Japón 2002 y Alemania 2006). En Estados Unidos, a pesar de haber formado parte de la nómina, el joven de 17 años, que en aquel entonces se desempeñaba en el Cruzeiro de Belo Horizonte, no llegó a jugar ni un minuto, aunque no por eso dejó de ser campeón mundial.

Francia 1998

En los cuatro años que separan un mundial del otro, el delantero carioca se convirtió en el mejor jugador del mundo, habiendo vestido durante dos temporadas la camiseta del PSV Eindhoven de Holanda (1994/1995 y 1995/1996), donde obtuvo la copa de dicho país, y marcó 42 tantos en 46 partidos. En la 1996/1997 fue transferido al FC Barcelona, ganando Supercopa de España y Copa del Rey, y alcanzando 34 goles en 37 presencias. En tanto, la 1997/1998 fue su primera temporada en el Internazionale de Milán, alcanzando la Copa UEFA, en la recordada final ante Lazio en París (3-0), con un festejo suyo. En dicho año, jugó 32 veces y sumó 25 gritos.

Por la segunda jornada del Grupo A, marcó el primero del 3-0 frente a Marruecos, siendo éste el único en la primera fase, en donde el equipo de Mario Zagallo quedó primero, aunque fue derrotado por Noruega.

En octavos de final, en un choque entre sudamericanos, el atacante del Inter de Milán produjo un doblete (el primero de penal), en el 4-1 sobre Chile, para meterse entre los ocho mejores.

En cuartos pasó Dinamarca (3-2), y en semifinales, tras la igualdad en uno ante Holanda, con gol de Ronaldo, la definición por tiros penales estuvo en favor de los campeones defensores, siendo el número nueve efectivo en su ejecución.

El partido decisivo, que estuvo inmerso en una polémica, ya que se decía que Ronaldo no estaba físicamente apto para actuar, pero, debido a las presiones de sponsors y de la organización misma, tratándose del máximo exponente del mundo fútbol, debió estar en cancha de todos modos, teniendo un rendimiento para el olvido, al igual que el resto de sus compañeros: Francia lo goleó 3-0, con dos del mágico Zinedine Zidane y otro de Emmanuel Petit.

Corea-Japón 2002

A 2002 llegó habiendo vestido la camiseta del Inter durante los cuatro años, y con una larga inactividad de por medio, debido a dos lesiones consecutivas en su rodilla derecha, que lo tuvo a mal traer por mas de un año.

No obstante, anotó en el debut por el Grupo C, en el 2-1 frente a Turquía, repitiendo en el 4-0 ante China, y realizándolo por duplicado en el 5-2 a Costa Rica, para adueñarse, con puntaje ideal, de la zona.

En octavos, también estuvo presente en el tanteador, tras el 2-0 a Bélgica, pero no pudo continuar con la racha en cuartos (triunfo ante Inglaterra, 2-1).

En semis fue artífice de la mínima diferencia sobre el seleccionado turco, y en el match final, se transformó en el gran héroe, al vencer dos veces a Oliver Kahn (a los 67 y 79 minutos), siendo premiado con el Botín de Oro (agasajo al goleador).

Alemania 2006

En el trecho 2002-2006 jugó para el Real Madrid, sumando 82 goles en 120 apariciones, y haciéndose de una Liga (2002/2003), una Supercopa de España (2003), una Supercopa de Europa (2002) y de la extinguida Copa Intercontinental (2002).

Brasil, que integró y lideró el Grupo F, sobre Australia (también clasificado), Croacia y Japón, solo pudo disfrutar de los goles de O Fenômeno en el enfrentamiento ante los nipones (doblete, en el 4-1).

En octavos, Brasil batió a Ghana por 3-2, y la apertura del marcador llegó a los 5 minutos, con una excelente resolución de Ronaldo frente al arquero africano Richard Kingson, ascendiendo al primer lugar de la tabla de goleadores histórica en las Copa del Mundo, que dominó durante 32 años el alemán Gerd Müller.

Finalmente, Francia sacó del camino a Brasil (0-1, en Frankfurt), y el top scorer mundialista por primera vez quedó fuera de una final.

Todos sus goles mundialistas

  1. vs. Marruecos (16/6/1998) - Francia 1998 - Primera ronda
  2. vs. Chile (27/6/1998) - Francia 1998 - Octavos de final
  3. vs. Chile (27/6/1998) - Francia 1998 - Octavos de final
  4. vs. Holanda (7/7/1998) - Francia 1998 - Semifinal
  5. vs. Turquía (3/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Primera ronda
  6. vs. China (8/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Primera ronda
  7. vs. Costa Rica (13/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Primera ronda
  8. vs. Costa Rica (13/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Primera ronda
  9. vs. Bélgica (17/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Octavos de final
  10. vs. Turquía (26/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Semifinal
  11. vs. Alemania (30/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Final
  12. vs. Alemania (30/6/2002) - Corea-Japón 2002 - Final
  13. vs. Japón (22/6/2006) - Alemania 2006 - Primera ronda
  14. vs. Japón (22/6/2006) - Alemania 2006 - Primera ronda
  15. vs. Ghana (27/6/2006) - Alemania 2006 - Octavos de final

Los últimos años de Ronaldo

En las temporadas 2006/2007 y 2007/2008 jugó para el AC Milán, haciéndolo poco, apenas 20 partidos entre los dos años, y realizando solamente nueve goles.

En 2009 regresó al fútbol de su país, en donde el Corinthians contrató sus servicios, hasta su retiro, a principios de 2011. Allí estuvo presente en 31 ocasiones, con 18 gritos, de los cuales algunos de ellos sirvieron para la obtención de la Copa de Brasil, en 2009.