La Historia contrafactual es un interesante ejercicio de especulación que puede ocupar a historiadores del más alto nivel. Se trata de imaginar un mundo paralelo o alternativo en el que la Historia evoluciona de manera diferente a partir de un determinado punto de divergencia.

Ese punto de divergencia implica el cambio "de signo" de un hecho histórico o hechos relacionados y próximos en el tiempo. A partir de ahí, el historiador va construyendo especulativamente todo un itinerario histórico alternativo que alcanza hasta nuestros días.

La invasión de Inglaterra por Felipe II, el triunfo del Sur en la guerra de Secesión norteamericana o la victoria nazi en la Segunda Guerra Mundial son algunos de los "mundos si" más analizados por la Historia Contrafactual.

La vertiente literaria: la Ucronía. Cuatro ucronías célebres

La versión literaria de la Historia contrafactual es el género de la Ucronía y constituye uno de los ejercicios literarios más apasionantes, enmarcándose a menudo (aunque tal vez no de una manera muy acertada) en el género fantacientífico. Cuatro de las obras ucrónicas más célebres son:

  • Pavana (1968), de Keith Roberts. En esta Inglaterra alternativa ambientada en la década de 1960, Felipe II logró invadir la isla en 1588, incorporándola férreamente a los dominios católicos y aplastando el Protestantismo. El desarrollo de la TecnoCiencia se ve frenado en esta Europa Contrafactual. El nivel tecnólogico de esos años 1960 es similar al de la década de 1840 o 1850 de nuestro mundo.
  • El Hombre en el Castillo (1962), de Phillip K. Dick. Alemania gana la Segunda Guerra Mundial y los derrotados EE.UU. se convierten en una potencia fragmentada en zonas de influencia: el Este en manos de Alemania, y el Oeste dominado cultural y políticamente por el Japón.
  • Patria (1993), de Robert Harris. Ambientada en la década de 1960, también plantea el escenario ucrónico de El Hombre en el Castillo: una Alemania vencedora en la Segunda GM. Aquí, la Guerra fría se da entre EE.UU y Alemania, con una Rusia que se dedica a boicotear a esta última con el apoyo soterrado de EE.UU.
  • El Complot contra América (2004), de Philip Roth. Roosevelt pierde las elecciones de 1940 en manos de Charles Lindbergh, lo que da lugar a un posicionamiento de EE.UU. en favor de la Alemania Nazi, aunque manteniendo Lindbergh al país fuera de la guerra. A nivel interno (de EE.UU.) se desarrollan políticas antisemitas.

What if? : 20 ensayos de historia militar contrafactual

Volviendo a la Historia Contrafactual, una obra de gran interés y que nos da una visión global de los "mundos paralelos" es What if? (1999). Consta de 20 ensayos a cargo de historiadores militares americanos, que se ocupan de los más diversos escenarios alternativos en los que hay un guerra o batalla involucrada.

Ejemplos: la invasión de Europa por los Mongoles, la Muerte de Cortés antes de la conquista de México, la victoria Persa en Salamina, la derrota de las Trece Colonias en 1776, la invasión de Inglaterra por la Gran Armada, el triunfo de la Confederación en la guerra de Secesión, la incorporación de Alemania al Imperio Romano, la neutralidad de Inglaterra durante las guerras mundiales, etc.

Dos ejemplos de mundos Si

Vamos a especular con dos de los "mundos si" más abundantemente considerados:

La invasión de Inglaterra por la Gran Armada, 1588

Punto de divergencia: La invasión de Inglaterra por la Gran Armada en 1588. Evolución alternativa: Inglaterra queda incorporada al imperio de Felipe II, pero al igual que Holanda y otros territorios será un constante quebradero de cabeza para el rey. La desaparición de Inglaterra como enemigo y rival no sirve para detener la decadencia del Imperio Español a lo largo del siglo XVII.

Pero a nivel de las Americas se dan sucesos que desfiguran por completo nuestro mundo conocido: la no existencia de los Estados Unidos (algo que crea un enorme vacío conceptual a la hora de considerar este mundo paralelo), la consolidación del castellano, junto con las languidecientes lenguas indígenas, como lengua única de las Américas (a parte de su establecimiento en Inglaterra de modo similar al francés en 1066) y una mayor unidad política y fortaleza económica de la América Hispánica.

El triunfo del Sur en la Guerra de Secesión Estadounidense (1861-65)

Punto de divergencia: el triunfo del Sur en la Guerra de Secesión. Evolución alternativa: El Norte representa la modernidad social y económica y el Sur y su economía esclavista constituyen de alguna manera el pasado, al igual que en nuestro mundo. El triunfo del Sur sirve para mantener la independencia de los recien formados Estados Confederados de América, pero a pesar de la victoria de las armas, la Confederación tiene perdida la batalla de la Historia.

La mayor pujanza del Norte en relación a su vecino del Sur recordará a la de la futura Alemania Federal en relación a la RDA. Además, el Sur se verá enfrentado a una creciente oposición global a la Economía Esclavista. Al final, y bajo liderazgo del Norte se produce una reunificación hacia 1910, tras más de cuatro décadas de separación. Y el resto del siglo XX no resulta muy diferente del de nuestro mundo.