Eran plantas valoradas por los aztecas.

Del náhuatl quilitl significa hierba comestible o verdura, quiltic significa verdura verde, quilyollotli se refiere a los tallos tiernos,retoños o brotes de una planta y algunas flores.

Encontramos una gran variedad: tequelite, quintonil, pápalo quelite, quelite cenizo, quelite de acumbo, quelite de frijol, quelite de venado, huauzontle, etc.

Son mas nutritivos que otras verduras, pues aportan más calcio, hierro y vitaminas, que la espinaca, lechuga romana , acelga.

Se comen algunos tallos y hojas crudos, cocidos o fritos, se usan como condimento o acompañante de sopas, tacos, quesadillas, esquites.

Verdolaga en nahuatl Itzmiquilitl

Crece silvestre en México, se emplea fresca. De sabor fuerte, se recomienda cocerla en agua de tequezquite con una pizca de sal. El tequezquite o salitre se usaba en lugar de la sal.

Usos:en ensaladas mezclandola con berro, diente de león, es diurético, contiene vitaminas.

Los tallos se curten en vinagre. Las hojas fritas o añadidas a los frijoles.

La usan como remedio contra los parásitos y contra el estreñimiento.

Pepicha o pipicha

Crece con las lluvias, florece de agosto a octubre, tiene frutos de septiembre a diciembre.

Es de origen silvestre.

Tiene aroma y sabor con toques de pino, menta y cítricos,de efecto refrescante en el paladar.

Se come cruda, los tallos y las hojas. Como acompañamiento, condimento, aderezo en frijoles o enchiladas, ensaladas, salsa de aguacate, carne de puerco.

Quintoniles en nahuatl quintonilli

Quintonilli de quilitl verdura , tonilli cosa calentada por el sol, se le da ese nombre a las hojas del amaranto comestibles. Se comen cocidos.

Pápalo en nahuatl Papaloquilitl

Hierba de la mariposa por su parecido en la forma, es deliciosa, tiene hojas redondas.

Algunas veces se usa sustituyendo al cilantro.

Nunca se come cocida se come en tacos, mezclada con salsa picante o sola sobre una tortilla.

Se usa para problemas del hígado, presión alta.

Oreja de tejón o tequelit

Se comen las hojas y los tallos,se puede comer cruda con sal y limón.

Se usa en los frijoles como condimento,para la salsa macha, en las gorditas de frijol.

Epazote o epazotl

Del nahuatl, es una palabra derivada de 2 palabras: epatl o zorrillo y tzotl suciedad.

Se desprende de ella un sabor único y aromático, es ingrediente principal en algunos platillos

Hay epazote blanco, morado y verde, disponible todo el año.

Se usa en frijoles ,enchiladas, chilaquiles, quesadillas, papadzules, moles.

Se usaba como desparasitante, en la actualidad se menciona que es peligroso ingerirlo en altas dosis pues intoxica.

En los mercados se pueden encontrar una gran variedad de quelites, dan un sabor diferente a los platillos y son parte de la herencia gastronómica prehispánica.