Hacer preguntas es una de las bases de cualquier idioma, ya que este tipo de oraciones nos ayudan a mantener una conversación fluida, ya sea con un hablante nativo o con cualquier otro hablante. Muchas veces es algo confuso realizarlas en inglés, pero aquí te ofrecemos algunos pasos simples que esperamos te ayuden a resolver cualquier duda gramatical que tengas respecto a la formación de las oraciones interrogativas en inglés.

Diferenciación de las preguntas según el tipo de respuesta

Según el tipo de respuesta que se dé a una oración interrogativa diferenciaremos de qué tipo de interrogación se trata y, de este modo, sabremos qué proceso de formación le corresponde. En inglés diferenciamos dos tipos de oraciones interrogativas: las de respuesta corta y las de respuesta larga.

Las oraciones interrogativas de respuesta corta son aquellas que tan solo admiten como respuesta un sí o un no. Pueden ir acompañadas de una información supletoria, pero con una simple afirmación o con una simple negación le estamos proporcionando a nuestro interlocutor la respuesta que estaba buscando.

En segundo lugar, tenemos las oraciones interrogativas de respuesta larga. Estas oraciones son aquellas que no se pueden contestar con un simple sí o no, sino que requieren de una información específica más larga.

Oraciones interrogativas de respuesta corta

Como ya hemos dicho son las que se responden con un simple sí o no. Son oraciones como “¿Ya has comido?”, “¿Estás en casa?” o “¿Vamos al cine?”. Para su formación seguimos tres criterios, dependiendo del verbo y del tiempo verbal.

Si se trata de un verbo irregular, esto es, el verbo “to be” o el verbo “have got”, sea cual sea el tiempo verbal, se sigue la siguiente estructura:

verbo + sujeto + complementos de la oración ?

Como ejemplo veamos las siguientes frases:

  • Are you at the park? = ¿estás en el parque?
  • Have you got a dog? = ¿tienes un perro?
  • Were you at the shop yesterday? = ¿Ayer estabas en la tienda?
Si se trata de un verbo regular, siempre que esté en un tiempo simple, como por ejemplo el presente simple o el pasado simple, se sigue la siguiente estructura:

DO + sujeto + Verbo + Complementos ? (presente simple)

DID + sujeto + Verbo + Complementos ? (pasado simple)

Para entenderlo mejor, ahí van algunos ejemplos:

  • Do you want more coffee? = ¿Quieres más café?
  • Did you clean the kitchen? = ¿Limpiaste la cocina?
  • Do you like watching movies? = ¿Te gusta ver películas?
  • Did you read this book? = ¿Leíste este libro?
En último lugar, si se trata de un tiempo verbal compuesto, se sigue una estructura parecida al primer caso:

verbo auxiliar + sujeto + verbo principal + complementos?

Lo veremos mejor con unos cuantos ejemplos:

  • Are you studying at the library? = ¿Estás estudiando en la biblioteca?
  • Were you living in London? = ¿Estuviste viviendo en londres?
  • Are you going to cook tonight? = ¿Vas a cocinar esta noche?
  • Will it rain tomorrow? = ¿Lloverá mañana?
  • Has she finished her homeworl? = ¿Ha terminado sus deberes?
  • Had they found a new flat? = ¿Han encontrado un piso nuevo?
  • Would you like come with me? = ¿Te gustaría venir conmigo?

Oraciones interrogativas de respuesta larga

Este tipo de oraciones, además de caracterizarse por pedir una información que requiere una respuesta elaborada, también se distinguen porque siempre van a compañadas de una partícula interrogativa. Las partículas interrogativas en inglés son las siguientes: what, when, where, why, who y how. Además de estas encontramos algunas variaciones como por ejemplo How much, What time o How long.

Para la formación de las oraciones interrogativas de respuesta larga se coloca en primer lugar la partícula interrogativa y después se sigue la estructura de una interrogativa de respuesta corta según los criterios que hemos visto en el apartado anterior.

Para ilustrarlo mejor aquí tienes algunos ejemplos:

  • What are you eating? = ¿Qué estás comiendo?
  • When will you come to Paris? = ¿Cuándo vendrás a París?
  • Where are you going to go this summer? = ¿Dónde vas a ir este verano?
  • Why did you lose the train? = ¿Por qué perdiste el tren?
  • How long have you been living in London? = ¿Cuánto tiempo has estado viviendo en Londres?

Who: la excepción que confirma la regla

No obstante, en todas las reglas gramaticales encontramos alguna excepción que confirma la regla, como quien dice. En este caso la encontramos en la partícula interrogativa Who. Who no forma oraciones como el resto de partículas sino que tiene su método propio. Al preguntar por who estamos preguntando por el sujeto de la oración así que para conformar una interrogación colocamos en primer lugar who y luego el verbo y los complementos como si fuera una oración en presente, solo que al final añadimos el signo de interrogación.

Aquí tienes un esquema para verlo más simple:

Who + Verbo + complementos ?

Y algunos ejemplos para acabar de comprenderlo:

  • Who are you? = ¿Quién eres tú?
  • Who is ringing the bell? = ¿Quién está tocando la campana?
  • Who will help you? = ¿Quién te va a ayudar?
  • Who finished the homework? = ¿Quién acabó los deberes?

Oraciones interrogativas negativas

Para hacer oraciones interrogativas negativas tan solo hay que negar el verbo según el tipo de verbo que sea o el tiempo verbal en el que esté escrito. Para ello consulta las reglas de negación de oraciones en inglés.

Para practicar

Para practicar la formación de las oraciones interrogativas es recomendable que realices algunos ejercicios por internet. Sino puedes hacerlo por tu cuenta propia pasando oraciones afirmativas a interrogativas o haciendo diferentes preguntas sobre un texto en inglés.