España se enfrentaba, tras imponerse a Polonia y Portugal, a una Gran Bretaña en rodaje que acude al Eurobasket 2011 preparando lo que será su gran cita: los Juegos Olímpicos de Londres 2012. El capitán, Juan Carlos Navarro, señaló antes del partido que “todavía tenemos que mejorar ya que ahora vienen rivales importantes, los grandes retos”. Después de los británicos la ‘ÑBA’ se enfrentará a Lituania y Turquía, y ahí decidirá su posición en la fase de grupos.

Los jugadores de Sergio Scariolo salieron con ganas y acierto liderando el marcador por 15-8 a los cinco minutos. Pero siete minutos después Gran Bretaña había empatado el partido. En los dos primeros cuartos Deng (11 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias) y Clark (10 puntos y 8 rebotes) fueron los jugadores más acertados por parte británica, que perdió doce balones, el doble que el rival.

España tenía claro a lo que jugaba, pero los errores en el tiro exterior (2 de 14 en triples al final del partido y Navarro acabó con solo 3 puntos) lastraron su oportunidad de abrir brecha en el marcador. Pau Gasol y Rudy Fernández eran los más fluidos en ataque con 10 y 9 puntos, y Marc Gasol aportó 10 rebotes antes del descanso. Los dos primeros tiempos se cerraron con un marcador parcial idéntico de 19-16 lo que daba una ventaja de 6 puntos a España al descanso (38-32).

La 'ÑBA' mejora su rendimiento en el tercer cuarto

España empezó a cargar su juego por dentro y encadenó 14 puntos (10 de Marc y 4 de Pau). La concentración española dio sus frutos y la ventaja se estiró hasta los 18 puntos (58-40). Gran Bretaña sufría en ataque y no podía contener a los pívots rivales. A pesar de un triple de Johnson desde medio campo en el último suspiro del cuarto, España mandaba en el marcador por 15 puntos. Scariolo hizo jugar más minutos de los deseados a los titulares, pues no quería comprometer el partido.

A 6:26 del final Luol Deng se retiró al banquillo dolorido de su tobillo derecho, pero un minuto después volvió a la pista y sacó la quinta falta a Serge Ibaka (8 puntos y 3 rebotes). Gran Bretaña bajó los brazos y se dejó llevar durante los últimos minutos (ver vídeo), consciente de que el partido era una batalla perdida. Felipe Reyes salió enchufado y aportó 10 puntos y 6 rebotes en 12 minutos. Scariolo dio entrada a Sada y Claver para repartir esfuerzos entre los 12 jugadores.

Pau con 21 puntos y 6 rebotes, y Marc con 18 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias, fueron los líderes en las estadísticas del partido. El domingo contra Lituania (20:00 horas), España tendrá la oportunidad de calibrar su verdadero estado.

Ficha técnica

Tercera jornada del Grupo A del Eurobasket 2011. Cido Arena de Panevezys, Lituania.

España: Pau Gasol (21), Rudy (11), Navarro (3), Calderón (2) y Marc Gasol (18) quinteto titular. Reyes (10), San Emeterio (2), Ricky (4), Ibaka (8), Claver (4), Llull (3) y Sada.

Gran Bretaña: Lenzly (2), Deng (17), Freeland (4), Reinking (9) y Clark (14) quinteto titular. Adegboye (8), Van Oostrum, Sullivan (5), Boateng (2) y Johnson (8).

Marcador: 19-16; 19-16 (descanso 38-32); 22-13 (60-45) y 26-23 (final 86-69).