Hasta el año 2009, la FIFA daba un premio anual al que considerara el mejor jugador de fútbol en el mundo.

Mientras, la revista France Football otorgaba otro galardón a los mejores futbolistas del año, llamado Balón de Oro. En el primero votaban los entrenadores y capitanes de las selecciones nacionales; y, en el segundo periodistas especializados.

Ambos premios tenían gran importancia en el mundo del fútbol y se codeaban el uno con el otro.

Casi siempre los veredictos sobre el mejor coincidían, pero había ocasiones en que los resultados eran tan distintos que causaban confusión en los millones de fanáticos que querían conocer de buena fuente quién era el número uno del planeta.

Desde este año las cosas cambiaron. El 5 de julio de 2010 los dos premios se fusionaron y decidieron llamar al nuevo galardón como FIFA Balón de oro, que en su primera edición fue ganado por el argentino Lionel Messi el 10 de enero de 2011.

El triunfo de Messi

Más allá de los nombres que se le colocan a los premios, Lionel Messi ha sido escogido por segundo año consecutivo como el mejor del mundo tanto para la FIFA como para los periodistas de la France Football.

El argentino le ha ganado a sus compañeros del Barcelona, los españoles Xavi Hernández y Andrés Iniesta.

Además, Messi ha quedado por cuarto año consecutivo entre el podio de los mejores y se acerca a quienes han ganado en años pasados el Balón de Oro en tres ocasiones. Nunca alguien lo ha obtenido cuatro veces.

Los jugadores que han ganado el Balón de Oro en tres oportunidades son Johan Cruyff, Marco Van Basten y Michel Platini.

En las estadísticas del Balón de Oro están futbolistas que compitieron desde 1956, por lo que la tradición del premio de la revista France Football ya tiene más de cincuenta años. A continuación algunos datos obtenidos sobre el premio de la publicación European Footballer of the Year

Los países más ganadores del balón de oro

  • Siete veces ganó un futbolista de Holanda y Alemania.
  • Seis de Francia.
  • Cinco de Brasil, Inglaterra e Italia.
  • Tres de España, la Unión Soviética y Portugal.
  • Dos de República Checa y Argentina (ambos Messi).
  • Uno de Bulgaria, Irlanda del Norte, Dinamarca, Liberia, Escocia, Ucrania y Hungría.
Brasil y Argentina no tienen más distinciones debido a que el Balón de Oro antes de 1995 era un premio al que solo podían aspirar jugadores nacidos o nacionalizados en Europa. Pelé y Maradona fueron víctimas de dicha disposición.

Los jugadores que han ganado más veces el Balón de oro

  • Johan Cruyff, tres veces (1971, 1973, 1974).
  • Marco Van Basten (1988, 1989, 1992).
  • Michel Platini (1983, 1984, 1985).
  • Lionel Messi (2009, 2010).
  • Ronaldo (1997, 2002).
  • Franz Beckenbauer (1972, 1976).
  • Kevin Keegan (1978, 1979).
  • Karl-Heinz Rummenigge (1980, 1981).
  • Alfredo di Stéfano (1957, 1959).

Los futbolistas que han ganado con la mayor cantidad de votos en una elección

  • 2009. Lionel Messi 98,54%
  • 1984. Michel Platini 98,46%
  • 1985. Michel Platini 97,69%
  • 1980. Karl-Heinz Rummenigge 97,60%
  • 1991. Jean-Pierre Papin 97,24 %

Los jugadores más jóvenes en ganar el Balón de oro son:

  • Ronaldo. 21 años y 3 meses.
  • Michael Owen. 21 años y 11 meses.
  • Lionel Messi. 22 años y 5 meses.
  • George Best. 22 años y 6 meses.
  • Oleg Blogin. 23 años y 1 mes.
Messi ya hace parte de los mejores de cualquier forma que se lo mire ¿Qué le le queda por ganar para ser el número uno de la historia?

Necia pregunta que surge. La respuesta inocente es ganar dos veces más el ahora FIFA Balón de Oro que lo convertiría en el mejor futbolista de todos los tiempos, al menos en los números.

Si Messi obtuviera hipotéticamente el premio de 2011 sería el único jugador, junto con Michel Platini, en conseguirlo durante tres años consecutivos.

Además, Messi ya obstenta un récord único en la historia del Balón de Oro: ha sido el único jugador que ha quedado durante cuatro años consecutivos entre los tres mejores del mundo.

El argentino ha conseguido todos esos triunfos a sus 23 años por lo que, si las lesiones no lo afectan y lo tratan bien, el mundo del fútbol lo podrá disfrutar durante muchos años más.