La carrera ciclista más famosa del mundo alcanza en 2012 su nonagésimo novena edición, tras su creación en 1903 y las suspensiones motivadas por las dos guerras mundiales entre 1915 y 1918, y entre 1940 y 1946. Los protagonistas de este año no tendrán el relumbrón y la brillantez de otras ocasiones debido a las ausencias de ciclistas carismáticos por lesiones, sanciones o decisiones técnicas de los directores deportivos.

Además, este año no se computará ninguna bonificación de segundos en los pasos intermedios, ni en las llegadas y se repartirán alrededor de 2 millones de euros en metálico para corredores y equipos, incluidos los 450.000 euros que se embolsará el vencedor final.

Un recorrido menos duro

En esta ocasión, la organización del Tour de Francia ha diseñado un recorrido que pasará por tres países (Bélgica, Suiza y Francia), con 3.497 kilómetros repartidos en 20 etapas y una jornada prólogo que se disputará en Lieja el sábado 30 de junio. Después de superar 9 etapas de perfil llano, 4 de media montaña (una de ellas con final en alto), 5 de auténtica montaña (dos finales en alto) y dos más de lucha contra el cronómetro, el pelotón alcanzará el domingo 22 de julio los Campos Elíseos de París donde está ubicada la última línea de meta del Tour.

La montaña estará concentrada en las etapas alpinas (con 6 puertos) y pirenaicas (11 puertos), y a priori la máxima tensión de la prueba radica en las dos jornadas de los Pirineos.

En la decimosexta, entre Pau y Bagneres de Luchon, de 197 kms. están presentes cuatro colosos con nombre propio en la historia del Tour, el Aubisque, el Tourmalet, el Col d'Aspin y el Peyresourde, aunque la llegada está a 15 kilómetros de la última cima, tras el descenso.

Sin embargo, será en la decimoséptima cuando los que se estén jugando la general deban darlo todo. Los 143,5 kms. entre Bagneres de Luchon y el alto de Peyragudes pueden decidir la carrera a tres días para el final. En esa jornada se subirá el Mentè, Ares, Burs, Port de Balès, el Peyresourde y el Peyragudes, donde estará la línea de meta.

Habrá, además, 101,4 kilómetros de esfuerzo individual contra el reloj. La prólogo de Lieja (6,4 kms.), la selectiva de Besançon (41,5 kms.) y la definitiva en Chartres (53,5 kms.) la víspera de la llegada a París, suman una buena cantidad de terreno propicio para los especialistas en la modalidad.

Sin claros favoritos para el triunfo final

En estas tres semanas de carrera, los 198 ciclistas del pelotón distribuidos en 22 equipos mantendrán una lucha sin cuartel dado que no existen claros favoritos para hacerse con el maillot amarillo final en la capital francesa.

A las ausencias del luxemburgués Andy Schleck (Radioshack), por lesión, y del madrileño Alberto Contador (Saxobank), por sanción, hay que añadir también las de David Arroyo (Movistar), por decisión técnica, y de Thor Hushovd (BMC), todavía convaleciente de una enfermedad vírica.

De ahí que el vigente campeón, el australiano Cadel Evans (BMC), de 35 años, vuelva a contar con opciones para sumar su segundo Tour. También optan al triunfo final el holandés Robert Gesink (Rabobank), de 26 años; el británico Bradley Wiggins (Sky), de 32; el canadiense Ryder Hesjedal (Garmin), de 31, y reciente ganador del Giro de Italia; el eterno aspirante ruso, Denis Menchov (Katusha), de 34, o incluso los españoles Alejandro Valverde (Movistar), de 32, que regresa después de su sanción, o Samuel Sánchez (Euskaltel), de 34, vencedor del premio de la montaña y quinto en la general en 2011.

El kazajo Alexander Vinokourov (Astana), de 38 años, vuelve a participar en el Tour después de retirarse del cilcismo tras una caída en la pasada edición de la ronda gala.

Las etapas del Tour 2012

  • Prólogo. Sábado 30 de junio. Lieja-Lieja. C.R.I. 6,4 kms.
  • 1ª etapa. Domingo 1 de julio. Lieja-Seraing. 198 kms.
  • 2ª etapa. Lunes 2 de julio. Visé-Tournai. 207,5 kms.
  • 3ª etapa. Martes 3 de julio. Orchies-Boulogne sur Mer. 197 kms.
  • 4ª etapa. Miércoles 4 de julio. Abbeville-Rouen. 214,5 kms.
  • 5ª etapa. Jueves 5 de julio. Rouen-Saint-Quentin. 196,5 kms.
  • 6ª etapa. Viernes 6 de julio. Épernay-Metz. 207,5 kms.
  • 7ª etapa. Sábado 7 de julio. Tomblaine-La Planche des Belles Filles. 199 kms.
  • 8ª etapa. Domingo 8 de julio. Belfort-Porrentruy. 157,5 kms.
  • 9ª etapa. Lunes 9 de julio. Arc et Senans-Besançon. C.R.I. 41,5 kms.
  • Martes 10 de julio. Día de descanso.
  • 10ª etapa. Miércoles 11 de julio. Mâcon-Bellegarde sur Valserine. 194,5 kms.
  • 11ª etapa. Jueves 12 de julio. Albertville-La Toussuire Les Sybelles. 148 kms.
  • 12ª etapa. Viernes 13 de julio. Saint Jean de Maurienne-Annonay Davézieux. 226 kms.
  • 13ª etapa. Sábado 14 de julio. Saint Paul Trois Châteaux- Le Cap d’Agde. 217 kms.
  • 14ª etapa. Domingo 15 de julio. Limoux-Foix. 191 kms.
  • 15ª etapa. Lunes 16 de julio. Samatan-Pau. 158,5 kms.
  • Martes 17 de julio. Día de descanso.
  • 16ª etapa. Miércoles 18 de julio. Pau-Bagnères de Luchon. 197 kms.
  • 17ª etapa. Jueves 19 de julio. Bagnères de Luchon-Peyragudes 143,5 kms.
  • 18ª etapa. Viernes 20 de julio. Blagnac-Brive la Gaillarde 222,5 kms.
  • 19ª etapa. Sábado 21 de julio.Bonneval-Chartres. 53,5 kms.
  • 20ª etapa. Domingo 22 de julio. Rambouillet-Paris Champs Élysées. 120 kms.