El gerente de una empresa acaba de entrevistar a un candidato para el puesto de contador, aunque el entrevistado tiene experiencia y supo responder sus preguntas, algo no salió bien, quizá fue el tono bajo de su voz, la forma en la que titubeaba al responder o el hecho de que no lo mirara directamente a los ojos, la verdad es que el gerente decidió buscar otros candidatos.

Casos como el anterior se presentan a diario en el proceso de comunicación entre las personas, ya sea en el entorno familiar, social o de trabajo, las miradas, gestos o posturas envían mensajes de los que muchas el emisor no es consciente.

Importancia de la comunicación no verbal

De acuerdo a diversos autores, entre el 60% y 80% de los mensajes que se emiten en la comunicación diaria entre las personas son de carácter no verbal y pueden reforzar o contradecir los mensajes verbales.

A través de las señales no verbales se puede determinar si una persona está mintiendo, si tiene seguridad en sí misma, si está aburrida o está ansiosa. Debido a la comunicación no verbal un político inspira confianza en sus electores mientras que otro no, un expositor puede darse cuenta si está aburriendo a su público, o una persona puede resultar más atractiva para los miembros del sexo opuesto que otra.

Aunque durante muchos años se ha conocido la importancia que puede tener una mirada o un gesto para expresar lo que siente una persona, hasta 1950 existían pocos estudios científicos acerca de la comunicación no verbal. Con el tiempo este tipo de comunicación ha captado el interés de psiquiatras, psicólogos, antropólogos, actores, artistas y políticos. En la actualidad existen personas que asesoran a los políticos o personajes públicos sobre el manejo de su comunicación no verbal.

Significados de algunas de las señales transmitidas a través comunicación no verbal

Hablar sobre los diferentes mensajes que se pueden emitir a través de los gestos, miradas, posturas, movimientos, entre otros, es un tema muy amplio y se han escrito gran variedad de libros sobre los significados de los mensajes no verbales dentro de diversas situaciones de la vida diaria. A continuación se presentarán algunos ejemplos que son utilizados comúnmente.

Movimientos con la cabeza y cuello:

  • Inclinar la cabeza hacia un lado: indica interés en lo que la otra persona está diciendo.
  • Inclinar la cabeza hacia abajo: indica desaprobación o actitud negativa.
  • Giros de la cabeza de lado a lado: negación.
  • Giros de arriba hacia abajo: afirmación.
  • Inclinación lenta hacia atrás: duda.
El lenguaje de las manos y brazos:

  • Juntar las yemas de los dedos: refleja concentración.
  • Mano abierta: franqueza, se puede observar este tipo de señal entre las personas que dan un discurso para ganarse la confianza de su público.
  • La mano cerrada en un puño: indica agresividad.
  • Frotarse las manos: comunica una expectativa positiva.
  • Llevarse las manos a la cara: puede indicar inseguridad o que se está ocultando algo. Un ejemplo es taparse la boca con una o ambas manos.
  • Tocarse la barbilla: estar pensativo.
  • Jugar con el lapicero: nerviosismo.
  • Cruce de brazos: es visto como una forma de protegerse y de poner una barrera.
¿Qué comunican los movimientos y posturas de los pies?

  • Balancear los pies: indica aburrimiento o impaciencia.
  • Dirigir los pies hacia el interlocutor: muestra de interés o simpatía.
  • Girar los pies hacia el exterior: demuestra seguridad.
El poder de la mirada

  • Mirar directamente al interlocutor: muestra atención, interés.
  • Mirada hacia arriba y a la derecha: tratar de recordar algo que realmente sucedió.
  • Mirada hacia arriba y a la izquierda: se utiliza esa mirada cuando se está imaginando algo.
  • Mirar hacia alguien en forma directa y persistente: interés o curiosidad insistente.
  • Mirar de reojo: dependiendo de los gestos que la acompañen puede significar interés, hostilidad o incertidumbre.
Los gestos

  • Fruncir el ceño: refleja enojo.
  • Boca abierta sin hablar: representa sorpresa o querer decir algo.
  • Apretar los labios: se aprietan los labios por diversas razones, cuando se quiere tomar una decisión, cuando se tiene ira o cuando se está concentrado.
En comunicación no verbal, es el conjunto de gestos, miradas o posturas los que reflejan un significado, por lo que no es aconsejable interpretar un gesto o movimiento de forma aislada, por ejemplo, cruzar los brazos puede significar que la persona tiene frío y no necesariamente que está poniendo una barrera. Por otro lado, existen muchos gestos cuyo significado varía dentro de las diversas culturas.