Nota: El ebook de tinta electrónica Kindle se puede ya comprar en España por 79 €


Ahora que el mercado de e-books ha eclosionado, tal vez sea el momento de pleantarnos su compra, para nosotros o como regalo para algún familiar. Pero, ¿sabemos realmente qué es un libro electrónico? ¿Cómo funciona la tinta electrónica? ¿Qué ventajas tienen los e-books frente a otros dispositivos como los libros tradicionales o los ordenadores portátiles?

En este artículo intentaremos dar respuesta a todas estas preguntas de una forma sencilla y comprensible para todos.

¿Qué es un libro electrónico o e-book reader?

Un e-book reader es un dispositivo preparado para leer textos (PDF, DOC, RTF, Epub…) y reproducirlos en una pantalla de pequeño tamaño. Aunque el desarrollo de la tinta electrónica o e-ink los ha popularizado recientemente, existen desde hace tiempo.

Sin embargo, los e-books lanzados hace años fracasaron debido a la escasa duración de la batería, la mala calidad de las pantallas y su precio.

Todas estas deficiencias han desaparecido al desarrollarse las pantallas de los lectores de libros electrónicos de nueva generación.

¿Cómo funciona la tinta electrónica?

En las pantallas LCD o TFT (ordenadores, televisores) es necesario aplicar electricidad para que un punto permanezca encendido. Esto implica un gran gasto de energía, incluso aunque se trate de una imagen estática, y es la razón de que la duración de la batería de móviles y portátiles se mida en horas y no en días.

Con la tinta electrónica o e-ink, esto no ocurre. La tinta electrónica es una sustancia que “flota” bajo la pantalla. Al aplicar una corriente eléctrica, minúsculas partículas de tinta electrónica se separan y quedan adheridas a la pantalla como el tóner de una fotocopiadora al papel.

Una vez “impresa”, se quedará ahí indefinidamente hasta que otra corriente eléctrica la haga desprenderse. De este modo, mientras la imagen “impresa” permanezca inmóvil, el gasto eléctrico es nulo.

Dicho de otra manera: el único momento en que la pantalla de un e-book necesita energía es al cambiar de página. Por eso la que la duración de las baterías de los libros electrónicos se mide en pasos de página (unas 4000 por carga) y no en horas.

¿Por qué comprar un libro electrónico?

Como la tinta electrónica se imprime realmente en la pantalla, no existen parpadeos, a diferencia de otro tipo de tecnologías. La ausencia de parpadeos implica que la fatiga visual desaparece por completo.

La lectura en un e-book reader con tinta electrónica es idéntica a la lectura en un libro impreso: no existe fatiga visual, y, al igual que en un libro impreso, a mayor luz ambiental mayor claridad.

La posibilidad de cambiar el tamaño de letra en tiempo real, además, hace que para personas con problemas visuales volver a disfrutar de sus novelas favoritas sea posible.

Miles de libros gratis en tu e-book reader

Sin necesidad de recurrir a la piratería, la oferta de libros cuyos derechos de autor han caducado es lo suficientemente amplia como para que un lector necesite todos los años de su vida para poder agotarla. De hecho, con la compra de la mayoría de lectores de libros electrónicos se suelen regalar bibliotecas enteras con libros gratuitos.

Por otra parte, libros como Kindle o Walder Boox implementan la posibilidad de conectarse vía Wi-Fi o 3G con diferentes librerías on-line. Amazon en el caso del primero, Google Books en el segundo.

Más posibilidades para tu e-book: blogs, Internet, periódicos…

La utilidad de un libro electrónico no se agota en la lectura de libros. Muchos de ellos incorporan programas que se conectan a Internet y descargan las últimas entrada de tus blogs favoritos, noticias o incluso periódicos enteros.

Además, algunos lectores tienen la posibilidad de añadir notas (Kindle) o incluso escribir en la pantalla con un puntero (Wolder Boox), por lo que queda abierta la posibilidad de corregir textos en cualquier momento.

Cargar con todos los borradores, diccionarios, enciclopedias (incluso la misma Wikipedia) en un dispositivo de 200 gramos que cabe en el bolsillo del abrigo es ahora posible.

Para terminar, cuánto cuesta un ebook y perspectivas de futuro

El precio de un e-book reader estándar con pantalla de 6 pulgadas (Papyre, Sony PRS 600, Wolder…) ronda los 300€ a día de hoy, aunque es posible encontrarlo más barato en diferentes tiendas on-line o comprándolo de importación a Estados Unidos, aprovechando la tasa de cambio actual euro/dólar.

También existen libros electrónicos ligeramente más pequeños, de 5 pulgadas, cuyo precio suele rondar los 180 o 200€.

En un futuro no demasiado lejano, sin embargo, es posible que dichos precios bajen debido a la aparición a finales de abril del iPad de Apple, cuyo precio rondará los 350€, al cambio, en su modelo más básico y que, entre otras cosas, puede hacer también de libro electrónico, pese a carecer de pantalla con tecnología e-ink.

Por otra parte, los e-books, como cualquier otra rama de la tecnología electrónica e informática, están sujetos a evolución constante: tinta electrónica en color, terminales más grandes, mayor velocidad de refresco, pantallas táctiles más baratas…

Sea cual sea el modelo que adquiramos, hemos de ser conscientes de que meses después aparecerá otro modelo de superiores prestaciones. Sin embargo, eso no debe impide que los que existen actualmente cumplan sobradamente su función: leer novelas con la misma comodidad con la que leemos un libro.

Por eso, el libro electrónico que compremos hoy seguirá siendo útil durante muchos años.