La neoplasia es definida por la OMS (Organización Mundial de la Salud) como un proceso de crecimiento incontrolado de células que puede aparecer prácticamente en cualquier lugar del cuerpo, además pueden invadir zonas adyacentes del organismo o diseminarse a otros órganos.

Muchos de los casos de cáncer, aproximadamente el 30%, se podrían prevenir si se tuviera una cultura mas sólida de prevención, evitando la exposición a factores de riesgo. La detección temprana de la enfermedad es otra de las claves para erradicar los tumores malignos con más éxito mediante tratamientos como la quimioterapia.

Crecimiento demográfico y envejecimiento: combustibles del cáncer

Según datos de la OMS, se estima que a nivel mundial las muertes por cáncer aumentarán un 45% entre 2007 y 2030, (pasando de 7,9 millones a 11,5 millones de defunciones), debido en gran medida al crecimiento demográfico y al envejecimiento de la población, ya que con la edad aumenta la acumulación de factores de riesgo para el surgimiento de enfermedades cancerígenas. En un periodo similar los nuevos casos de cáncer también crecerán significativamente, llegando aproximadamente a 16 millones para el 2020.

Los principales tipos de cáncer que contribuyen a las defunciones anuales por cáncer son los siguientes:

  • Pulmón.
  • Estómago.
  • Hígado.
  • Colon.
  • Mama.

Factores que estimulan el nacimiento del cáncer y cómo evitarlos

Entre los principales factores de riesgo de cáncer están:

  • Consumo de tabaco.
  • Exceso de peso u obesidad.
  • Consumo insuficiente de frutas y hortalizas.
  • Inactividad física.
  • Consumo de alcohol.
  • Enfermedades de transmisión sexual tales como el papiloma y VIH.
  • Contaminación del aire urbano.
  • Presencia de humo en ambientes interiores debida a la utilización doméstica de combustibles sólidos.
Estrategias de prevención:

  • Intensificar la prevención de los factores de riesgo enumerados más arriba.
  • Vacunar contra el virus del papiloma humano (VPH) y contra el virus de la hepatitis B (VHB).
  • Controlar los riesgos ocupacionales.
  • Reducir la exposición a la radiación solar.

Tratamiento y cuidados de la neoplasia

Los principales métodos de tratamiento para esta enfermedad son cirugía, radioterapia y quimioterapia. Si la enfermedad está muy avanzada es preciso optar por los cuidados paliativos que incluyen apoyo psicológico, físico y espiritual, que ayudan a aliviar el dolor y mejoran la calidad de vida en más del 90% de los pacientes con cáncer.

Día Mundial contra el Cáncer

El 4 de febrero la ONU (Organización de las Naciones Unidas) celebra el día mundial contra el cáncer, promoviendo la prevención del cáncer y los medios para mitigar las secuelas que deja en el mundo esta terrible enfermedad.

Es por lo anterior que en el 2007 la OMS puso en marcha su Plan de Acción contra el cáncer, que tiene como finalidad:

  • Prevenir lo prevenible.
  • Curar lo curable.
  • Dispensar cuidados paliativos a todos los pacientes de cáncer.
  • Gestionar y vigilar los resultados.
Un objetivo clave del plan consiste en ayudar a los estados miembros a establecer programas nacionales de lucha contra el cáncer que engloben el apoyo y la responsabilidad de todos los sectores la sociedad, convirtiendo el éxito del plan en la meta común de estos países.

La OMS y otros organismos que apoyan esta lucha contra el cáncer han tenido siempre el firme propósito de generar compromisos políticos para la prevención y control del cáncer. Esto mediante la generación de conocimiento y normas que faciliten el fortalecimiento de los sistemas de salud que ayudan evitar, detectar y erradicar esta feroz enfermedad.