El tiempo y el avance tecnológico han transformado lo que antaño eran unos pesados vehículos, fabricados con unos pocos hierros y un par de ruedas con pedales, movidos con no poco esfuerzo físico. Las bicicletas de hoy día, aunque mantienen su principal fuente de energía (el cuerpo humano), son auténticos ingenios que incorporan los más modernos materiales. En este aspecto, la mountain bike (MTB ó BTT) representa el último eslabón en esta particular evolución.

Bicicleta híbrida o City-bike

Es una bici de paseo evolucionada, con añadidos tecnológicos de las bicicletas de montaña y carretera para desplazamientos en ciudad o distancias cortas y sin demasiada exigencia física. Sus principales características son:

  • Manillares de doble altura.
  • Asientos cómodos y anchos.
  • Cambios integrados en múltiples relaciones.
  • Guardabarros y portaequipajes.
  • Mantenimiento inexistente.
Se podría afirmar que es un modelo asequible para todos los públicos, ya que no está indicada para ninguna especialidad deportiva específica.

Bicicleta de montaña All terrain

Recomendada igualmente para todos los públicos, y como su propio nombre indica, para todos los terrenos. Mayor versatilidad que el modelo anterior.

  • Ruedas gruesas provistas de tacos robustos.
  • Triada de platos y máximo de nueve piñones.
  • Fuertes frenos, actualmente el montaje mínimo es un "V-Brake".
  • Suspensión: total (incluso en el sillín), delantera o ninguna.
  • Algunos modelos están provistos de frenos de disco, mecánicos o hidráulicos.

Bicicleta mountain bike para Enduro

Un nivel más en la especialización, indicada para adentrarse en terrenos dificultosos que exigen una mayor destreza en la conducción.

  • Mayor calidad de las suspensiones ofreciendo mayor seguridad. Doble suspensión, 130 mm delante y atrás, o bien 150 mm para el Enduro de largo recorrido.
  • Materiales que minimizan el peso total,13-16 kilos, (las mejores marcas no llegan a los 10 kilos).
El precio de esta clase de bicicleta es mayor que los anteriores, ya que está orientada a un público más específico y se han utilizado aleaciones de mayor calidad en su construcción.

Mountain bike Freeride

Indicada para utilidades más extremas y con una línea más agresiva.

  • Mayor seguridad en frenos, cubiertas y resistencia del cuadro.
  • Suspensión delantera y trasera de 200 mm.
  • Mayor resistencia de materiales, con la contrapartida del aumento de peso (17 kilos ó mayor).
El coste es mayor que los anteriores, con precios de hasta 6.000 euros en algunas bicis de este modelo.

Bicicletas de montaña para descenso (Downhill)

Modalidad extrema de Mountain Bike, indicada para descensos de montañas y barrancos, razón por la cual cuentan con mayores suspensiones y superior peso total. Su coste es elevado.

Mountain bike XC ó Cross-country

Indicada para carreras de campo a través. Incluyen algunas variantes para mejorar su uso en esta especialidad. Existen modelos de fibra de carbono, con menor peso y rigidez, pero con mayores precios.

Precios de las bicicletas de montaña

El coste de una mountain bike depende en gran medida de los compuestos utilizados en su construcción. De menor a mayor serían los siguientes:

  • Costo bajo: Acero (Hi-Ten o Cromoly). Alta rigidez y peso elevado. Fácil reparación.
  • Costo medio: Aluminio (serie 5000, 6000 ó 7000). Ligero, flexible y anticorrosivo. Difícil soldadura.
  • Costo elevado: Titanio. Gran resistencia, mayor ligereza y flexibilidad.
  • Costo muy elevado: Carbono, composite ó termoplástico. Máxima resistencia, muy liviano.
Adquirir una buena bicicleta depende, en su mayor parte, del uso al que vaya destinada. En cuestión de ingeniería y materiales, son vehículos situados a igual altura que los mejores coches, y el acierto en su elección no es una cuestión banal.