Aprender inglés es muy necesario en el mundo de hoy, ya sea a la hora de buscar trabajo o para realizar labores académicas. Esta lengua es hoy en día la más hablada en todo el mundo y conocerla incluso permite acceder a mayor cantidad de información sobre los tópicos de interés.

Siempre es posible aprender inglés de forma autodidacta con un poco de disciplina y con la ayuda de las cada vez más numerosas herramientas que brinda Internet. En este proceso resulta imprescindible conocer los sustantivos contables e incontables en inglés y sus diferencias.

Sustantivos contables e incontables en inglés

Tal como su nombre indica, la diferencia más importante entre los sustantivos contables y los incontables es que los primeros son plausibles de ser contados mientras que los segundos no lo son. Es decir, los sustantivos contables pueden ser expresados en términos de cantidad de la siguiente manera: one car, two dogs, three cats (un auto, dos perros, tres gatos).

Por el contrario, los sustantivos incontables no pueden ser contados de esa manera, sino que necesitan lo que se denomina un modificador para poder determinar su cantidad. Por ejemplo, no se puede decir one water, sino que se debe decir one glass of water (un vaso de agua).

Lista de sustantivos incontables más comunes

Para aprender inglés es necesario incorporar paulatinamente cada vez más vocabulario. Los diccionarios incluye por lo general la información respecto de sí un sustantivo es contable o incontable. Sustantivos incontables que se utilizan más habitualmente:

  • news: noticia (la palabra news aunque termine con “s” es singular).
  • water: agua.
  • rice: arroz.
  • bread: pan.
  • food: comida.
  • sugar: azúcar.
  • smoke: humo.
  • petrol: gasolina.
  • music: música.
  • wind: viento.
  • pepper: pimienta.
  • hair: cabello.
  • butter: manteca, mantequilla.
  • information: información.
  • furniture: mueble.
  • earth: tierra.
  • rain: lluvia.
  • luck: suerte.
  • dust: polvo.
  • grass: pasto, césped.

Importancia de distinguir entre sustantivos contables e incontables

Distinguir entre sustantivos contables e incontables es de enorme importancia a la hora de aprender la gramática del inglés. Si un sustantivo es contable o incontable determinará el tipo de artículo del que va acompañado, así como también cambiará la fórmula para preguntar de acuerdo al sustantivo del que se trate. Aquí una síntesis de las reglas básicas que se deben aprender:

  • Los sustantivos contables singulares van acompañados del artículo indefinido a o an.
  • Nunca se puede utilizar el artículo indefinido a o an con sustantivos incontables o con sustantivos contables en plural.
  • Con sustantivos contables en plural y sustantivos incontables se utilizan los artículos some y any, que actúan como determinadores aproximados de cantidad.
  • A la hora de preguntar por una cantidad se utiliza la fórmula how much/how many. Para sustantivos incontables, se debe utilizar how much, mientras que how many se utiliza con sustantivos contables.